Caro Diario

 


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Fondamentalismo secolare



28 aprile 2021
Alcuni anni fa, una donna negli Stati Uniti, Rachel Dolezal, che aveva una posizione di alto livello nella National Association for the Advancement of Colored People, si è dimessa quando la sua dichiarazione di essere una persona di colore si è rivelata una bugia. Era infatti bianca. Richard Dawkins ha twittato all'inizio di questo mese:
"Nel 2015, Rachel Dolezal, una bianca presidente di sezione della NAACP, è stata vilipesa per essersi identificata come nera, Alcuni uomini scelgono di identificarsi come donne, e alcune donne scelgono di identificarsi come uomini. Sarai vilipeso se neghi che sono letteralmente ciò che si identificano. Discutiamone".
Immagino che Richard Dawkins trovi fastidiosa l'incoerenza nelle dichiarazioni dei gruppi di pressione. Sono d'accordo. L'American Humanist Association, tuttavia, ha detto che le sue dichiarazioni sui diritti dei transgender "sminuiscono i gruppi emarginati" e così ha ritirato il premio 'Umanista dell'anno' che gli avevano dato nel 1996.  L'AHA ha detto che non era più "un esemplare di valori umanisti" perché i suoi tweet sembravano mettere in dubbio che le persone potessero scegliere il loro genere. Dopo che il tweet ha suscitato critiche, Dawkins lo ha seguito con un altro.

"Non intendo denigrare le persone trans. Vedo che la mia domanda accademica 'Discutiamone' è stata fraintesa come tale e lo deploro. Inoltre non era mia intenzione allearmi in alcun modo con i bigotti repubblicani negli Stati Uniti che ora sfruttano questo problema".

L'AHA ha detto che questo non era abbastanza...(continuare)
Il gettone non fungibile – un’unica identità


19 aprile 2021
Ho scritto questo saggio. È un esempio del mio stile di scrittura particolare e usa il mio normale vocabolario. Spero che troverà che, grazie al controllo ortografico, non contiene errori di ortomafia. Per quanto riguarda gli errori grammaticali – vedremo. Ammetto però che mi piace la sensazione di ribellione quando gioco un po’ con la grammatica, p.e. iniziando una frase con una congiunzione - che coraggio... Ma, nonostante tutte queste caratteristiche comuni, questo saggio è diverso da tutti gli altri. Non ne ho scritto un altro usando le stesse parole nello stesso ordine. Come dunque sapere che questo saggio è davvero mio?

Potremmo analizzarlo per il mio stile un po' idiosincratico, ma è qualcosa che potrebbe essere facilmente imitato. Invece, potremmo forse guardare alla provenienza. Questa è essenzialmente una questione di probabilità. Vista la mancanza di qualsiasi valore, finanziario o altro, del mio saggio, è altamente improbabile (la probabilità prioritaria bayesiana) che qualcun altro voglia fingere di essere il suo autore. C'è poi il fatto che gliel'ho mandato per e-mail, apparentemente dal mio account di posta elettronica: è ancora più improbabile che qualcun altro si sia preso la briga di hackerare il mio account per realizzare l'inganno. Quindi, penso che sia una supposizione abbastanza sicura che questo sia un autentico Paul Buckingham. Che sollievo!

Abbiamo imparato da 'Fake or Fortune', tuttavia, che è ovvio che le cose non sono sempre così chiare quando sono in gioco soldi veri...(continuare)
Chiacchiere



13 aprile 2021
Lo scorso autunno, nel suo discorso settimanale da una finestra sopra Piazza San Pietro, il Papa ha parlato del pettegolezzo. "Il diavolo è il grande pettegolo", ha detto. "Dice sempre cose cattive sugli altri perché è il bugiardo che cerca di dividere la Chiesa". Il Papa ha aggiunto: "Per favore, fratelli e sorelle, cerchiamo di non spettegolare. Il pettegolezzo è una piaga peggiore del Covid. Peggio". Lungi da me ricordare al Papa la storia della sua stessa chiesa, ma mi sembra di ricordare che le maggiori scissioni nella Chiesa cattolica - che hanno creato le chiese ortodosse - non sono state causate dal pettegolezzo, ma dalla differenza dottrinale. La scissione anglicana, naturalmente, è avvenuta perché un priapeo Enrico VIII voleva un figlio piuttosto che delle figlie. Non vorrei nemmeno mettere in dubbio le credenziali mediche del Papa, ma non sono sicuro di essere completamente d'accordo con la sua valutazione della gravità relativa di pettegolezzi e Covid. Non credo che le chiacchiere abbiano mai seriamente gareggiato con le pestilenze per il maggior numero di persone uccise - per il virus Covid finora circa 3 milioni di persone in tutto il mondo. Ma poi, per la Chiesa cattolica, forse le scissioni sono in realtà un destino peggiore della morte, poiché normalmente l'altra fazione veniva scomunicata dopo una scissione, e quindi condannata a incontrare le fiamme dell'inferno.

Sono abbastanza sicuro però che il pettegolezzo ha fatto parte della nostra società fin dall'inizio. Anche nell'età della pietra, ci sarebbero stati pettegolezzi sulla pigrizia di qualcuno nei gruppi di caccia o sulla riluttanza a scheggiare le pietre focaie o sull'occhio errante di qualcun altro...(continuare)
La Verità - un concetto scivoloso



6 aprile 2021

Mahatma Gandhi ha detto:
"Molte persone, specialmente gli ignoranti, vogliono punirvi per aver detto la verità, per essere corretti, per essere voi. Non scusatevi mai per essere corretti, o per essere anni avanti rispetto al vostro tempo. Se avete ragione e lo sapete, dite quello che pensate. Anche se siete una minoranza di uno, la verità è ancora la verità".
Ho trovato questa citazione per caso in un blog intitolato "In questi giorni bui... dici la tua verità". Non è proprio la stessa cosa, anche se quello che ha detto Gandhi potrebbe anche essere interpretato come fare di una credenza la stessa cosa della verità. Ma sembra che sia una confusione di pensiero che ha un'approvazione reale - dalla regina della TV americana, Oprah Winfrey. È stato esemplificato nella sua intervista con gli altri reali minori, Harry e Meghan. Meghan è stata incoraggiata a dire ‘la sua verità’ sulla sua vita infernale come parte della famiglia reale britannica. Ovviamente è molto facile prendere in giro tutto questo atteggiamento californiano, ma dimostra che non stiamo facendo molti progressi come civiltà quando la verità è un concetto relativo. Infatti, tradizionalmente, la Pasqua è il momento di riflettere sull'idea di verità. Quando Gesù ha affermato di essere venuto nel mondo per testimoniare la verità, Ponzio Pilato ha notoriamente chiesto: "Che cos'è la verità? Come romano, che governava una colonia molto fragile e divisa, posso capire perché fosse un po' cinico sulla qualità delle informazioni che gli venivano date. Ma per noi seguire il suo esempio e permettere che una parola così importante perda il suo significato sembra piuttosto infelice...(continuare)
Il Diritto di Protestare


31 marzo 2021
I deputati hanno dato la loro approvazione iniziale a un nuovo disegno di legge. È destinato ad aumentare la capacità della polizia di controllare le manifestazioni. Include maggiori poteri per tenere a freno le manifestazioni che causano, tra le altre cose, "grave fastidio, grave inconveniente o grave perdita di amenità". Si tratta naturalmente di dare carne all'ala destra e quindi dare al ministro dell'Interno una migliore possibilità di ottenere la più alta carica nel caso in cui Boris, un giorno, cessi di essere il nostro glorioso leader. È anche probabilmente un tentativo della signora Patel di compensare il danno psicologico che le è stato causato ai tempi della scuola dall'essere chiamata "Pretti".

Ma la ragione ufficiale per l'introduzione di questi poteri è che quelli esistenti non sono sufficienti per controllare i nuovi modi di manifestare che causano un disturbo di massa al pubblico. Quando Extinction Rebellion ha iniziato a protestare in questo modo, un modo molto risentite dalla popolazione in generale, la polizia lo ha trovato difficile da gestire con la legislazione esistente...(continuare)
Empatia e invenzione



21 marzo 2021

La settimana scorsa, c'è stato un articolo nel Times su una femmina di bonobo che vive nella giungla nella Repubblica Democratica del Congo. Aveva deciso di prendere sotto la sua ala un bonobo orfano di due anni, proveniente da un altro gruppo sociale. Secondo i ricercatori giapponesi che osservano questa giungla dagli anni '70, un'azione del genere non era mai stata vista prima. Significa che la madre adottiva si prende cura dell'infante e deve trovare il cibo per lu5t5i. E anche, per quanto ne so, i figli dei bonobo, sia reali che adottati, non sostengono le loro madri in età avanzata. La sua azione è quindi, in apparenza, a suo svantaggio. Sembra una dimostrazione di altruismo. Tendiamo a pensare all'altruismo come particolare della specie umana ma, se andate sul web - nelle sezioni di click-bate - non è difficile vedere cani che fanno amicizia con gattini o gatti che fanno amicizia con pulcini. Quindi non sono sicuro che noi ne abbiamo il monopolio. Quando guardiamo noi stessi come specie in contrasto con gli altri, possiamo facilmente credere che siamo davvero diversi, quando in realtà siamo su un continuum con loro.

Tuttavia, in particolare nel caso della nostra tanto decantata intelligenza, il risultato di essere più avanti lungo il continuum può significare che beneficiamo di una differenza di tipo, piuttosto che di grado, in ciò che quella capacità può fare per noi, rispetto alle altre specie e, in particolare, ai nostri antenati ominidi...(continue)
Il Censimento



15 marzo 2021

Il 21 marzo dobbiamo tutti fornire i nostri dati personali all'Ufficio del Censimento. Il Censimento Nazionale è un esercizio decennale di raccogliere dati ma, ogni volta, i dati collezionati sono leggermente diversi. Sono richiesti dal grande controllore di dati nel cielo in modo che il servizio civile abbia la conoscenza necessaria per pianificare il nostro futuro come nazione - apparentemente. Il primo censimento dopo il Domesday Book è stato effettuato nel 1801 da enumeratori, dato che la maggior parte delle persone non poteva leggere o scrivere. Era anche basato in parte sui registri della Chiesa di battesimi, matrimoni e sepolture per quell'anno e per i 100 anni precedenti per fare dei confronti.

Alcuni dicono che il censimento serviva a scoprire quanti uomini robusti c'erano che potevano combattere nelle lunghe guerre napoleoniche, mentre altri dicono che serviva a permettere al governo di sapere se ci sarebbe stato abbastanza cibo da mangiare. Qualunque sia la ragione, ha registrato che la Gran Bretagna aveva allora una popolazione di 9 milioni di persone. Il censimento del 1841, però, era il primo censimento riconoscibilmente simile a quelli che compiliamo oggi. Per la prima volta ha registrato i nomi delle persone, insieme alla loro età, sesso, occupazione e luogo di nascita. Trent'anni dopo, un'altra colonna del censimento chiedeva se qualcuno nella famiglia era cieco, sordo e muto, imbecille o idiota, o pazzo. Sottile....(continuare)
Consenso


8 marzo 2021

Nel New York Times della settimana scorsa c'era un articolo sul consenso. L'idea del consenso, certamente nelle relazioni sessuali, ha assunto un rilievo molto maggiore negli ultimi anni. Molti dei casi, naturalmente, riguardano l'attività dopo molto alcol. Ma l'autore dell'articolo, un docente di diritto all'Università del Michigan, è più interessato a sapere se pensiamo che il consenso, in qualsiasi contesto, sia invalidato, che semplicemente scompaia, quando siamo stati persuasi a fare o non fare qualcosa a seguito di una bugia. Ovviamente ci sono implicazioni per la legge se pensiamo che il consenso ad azioni basate su una bugia debba essere automaticamente cancellato dalla storia, piuttosto che dare semplicemente origine a un rimedio. Questa ricerca è stata condotta tra campioni di persone che apparentemente rappresentano la società nel suo complesso. I ricercatori hanno presentato scenari (fittizi) agli intervistati affinché giudicassero. Gli esempi forniti dallo Yale Law Journal, che è dietro l'articolo del NYT, sono costruiti in modo da presentare la storia nel modo più inequivocabile possibile - la persona che chiede il consenso sta mentendo e la persona a cui viene chiesto il consenso sarebbe assolutamente determinata a non dare il consenso se sapesse la verità. Sorprendentemente per il ricercatore, la maggior parte delle persone, in tutte le circostanze descritte, ha deciso che il consenso era ancora consenso anche se era stata usata la frode per ottenerlo...(continuare)
Vaccini, dati e diritti umani


2 marzo 2021


Quando la regina è stata interrogata sul programma di vaccinazione Covid, ha suggerito che i cittadini dovrebbero "pensare agli altri piuttosto che a se stessi". Un commentatore del Times questa settimana si è spinto oltre, dicendo che ha provato frustrazione per i "refusenik di vaccini che pianificano di cavarsela in questa pandemia sulla schiena della maggioranza che prende il vaccino". Naturalmente, ora sentiamo dalla Commissione europea che i passaporti per i vaccini diventeranno de rigueur per coloro che vogliono viaggiare all'interno dell'UE, e anche per coloro che vogliono entrare in quella zona. Anche se ora ha deciso di cedere a ciò che la maggior parte di noi pensava fosse inevitabile, il nostro governo era inizialmente contrario all'idea. Causerebbe "discriminazione" - una parola molto strana da usare quando, nell'ultimo anno, il governo ha richiesto l'auto-isolamento, sicuramente una forma estrema di discriminazione, per coloro che erano risultati positivi per il nostro piccolo virus amichevole.

Ma ora sembra probabile che la Camera dei Comuni dovrà discutere l'intera questione. Una petizione online che si oppone ai passaporti per i vaccini ha ottenuto 200.000 "firme". Dice che i passaporti potrebbero essere "usati per limitare i diritti delle persone che hanno rifiutato un vaccino Covid-19". Hmm...(continuare)
Scopo nella vita

21 febbraio 2021

Incastonato in uno dei muri interni di un ristorante nella parte medievale di Annecy, c'è un acquario enorme. Divide la parte principale del ristorante da un'area di espansione. L'ultima volta che siamo stati lì, l'acquario aveva molti pesci diversi, alcuni grandi e altri piccoli. Ma erano i pesci piccoli che mi affascinavano. Seduti dove eravamo noi, sembravano nuotare tra la spalla sinistra di un uomo ad un tavolo e la spalla destra di una signora seduta ad un altro. Sembrava che ogni volta che guardavo l'acquario, i pesciolini, forse una quindicina, passassero in branco dalla spalla di una persona all'altra, cercando istintivamente di assomigliare a un grande pesce e allontanare così i pericoli del mare. Se solo si rendessero conto che le regole dell'oceano sono invertite in un ristorante. In un ristorante è più pericoloso essere un pesce grosso, perché sono loro che mangiamo normalmente e non i pesciolini. Se solo io potessi trasmettere a loro questa conoscenza, potrebbero respirare una bolla di sollievo collettiva, tirare fuori le loro sedie a sdraio e godersi lo spettacolo che gli offriamo.

Come nazione abbiamo dovuto imparare alcune cose nuove come risultato della mutata situazione causata dalla pandemia...(continuare)
Indipendenza scozzese


3 febbraio 2021

Sembra che la guerra di parole sull'indipendenza scozzese si stia animando. Una settimana fa, l'SNP (Partito Nazionale Scozzese) ha rivelato una "tabella di marcia per un referendum" sull'indipendenza scozzese, stabilendo come intendono portare avanti i loro piani per un altro voto. Dice che un "referendum legale" sarà tenuto dopo la pandemia se c'è una maggioranza pro-indipendenza a Holyrood dopo le elezioni di maggio. Ossia, se l'SNP vince la maggioranza dei seggi.  C'è naturalmente la piccola questione del loro diritto di tenere un "referendum legale", o anche cosa significa il termine. Supponiamo che si tratti di un referendum che darebbe l'indipendenza alla Scozia se ci fossero sufficienti voti "sì". Se è così, la maggior parte dei giuristi ritiene che il governo di Westminster dovrebbe dare il suo consenso ai sensi della sezione 30 dello Scotland Act 1998 prima che il governo scozzese possa mettere in atto le disposizioni...(continuare)
Eccezionalismo britannico e moralità mutevole


20 gennaio 2021
Gli stessi due libri, entrambi di tono antibritannico, sono stati recentemente recensiti insieme in numerose riviste. La prima recensione che ho visto è stata quella del giornalista Mihir Bowes per l'Irish Times. Nel primo libro, scritto da un professore dell'Università di Stanford, si legge che l'idea dell'eccezionalità britannica come motore di Brexit si basava principalmente su una visione, del tutto ingiustificata, del nostro impero come un trionfo. Stanford è un po’ lontano dai bar e dagli incontri sociali nel Regno Unito e, infatti, dalle conversazioni che ho sentito, la motivazione per Brexit e quindi la giustificazione del nostro eccezzionalismo non era l'impero, ma una visione esagerata del nostro ruolo durante la seconda guerra mondiale e, per quanto riguarda i francesi, le nostre vittorie ad Agincourt e a Waterloo!

L'altro libro parla della schiavitù. Padraic X Scanlan, professore di storia a Toronto, ha scritto ‘Slave Empire: How Slavery Built Modern Britain’. Si sostiene che sia un'importante riscrittura della storia e che sia a sostegno di Black Lives Matter....(continuare)

Censura nell'era di Twitter

12 gennaio 2021

Vedo che, poiché Meghan è la persona più trollata del mondo, lei e Harry hanno abbandonato i social media (Instagram ecc.). Quindi come raggiungeranno il loro obiettivo, attraverso Archewell, di " sguinzagliare il potere della compassione per guidare il cambiamento culturale sistemico" attraverso il lavoro non profit e le "attivazioni creative attraverso i verticali di business dell'audio e della produzione"? ... Che vuole dire?...Qualcuno? Ma in termini pratici sembra che abbiano deciso di non condividere con il loro pubblico devoto le loro opinioni e le foto che hanno scattato. Si sono impegnati nell'autocensura per non attirare il tipo di commenti feroci e minacce che posso ben immaginare che abbiano ricevuto. Naturalmente avrebbero potuto semplicemente spegnere la sezione commenti del loro sito di Instagram. La Regina è su Instagram e ha centinaia di migliaia di "Mi piace", ma non trovo il modo di commentare ciò che viene pubblicato. Naturalmente non c'è l'opzione "Non mi piace". Ma poi, non abilitare i commenti su un sito di questo tipo significa che è meno attraente per i visitatori. E è quindi meno attraente per le organizzazioni che vogliono fare soldi con le loro offerte internet.

E poi c'è Twitter....(continuare)
 

L'accordo Brexit



1 gennaio 2021

Riacquistiamo la nostra sovranità e abbiamo un accordo di libero scambio - fintanto che non esercitiamo tale sovranità per deviare dalle norme europee.

Fra 5 anni avremo il controllo totale delle nostre acque costiere. Quasi. Si inaugura un futuro in cui i britannici "potranno pescare e mangiare quantità di pesce extra davvero prodigiose", come ci ha detto il nostro primo ministro. Per quanto riguarda la pesca, in una mossa di svolta che ha sbloccato l'accordo, il Regno Unito ha concesso che l'UE dovrà rinunciare solo al 25% della sua quota attuale in termini di valore, una riduzione che sarà introdotta gradualmente nei prossimi cinque anni e mezzo. Dopodiché, se vogliamo ridurre ulteriormente la loro quota, dovremo pagare i pescatori dell'UE per la loro perdita!...(continuare)
La scienza nel contesto della nostra cultura

8 dicembre 2020

L’ultima parte di quest’anno è stata un periodo di trionfo per la scienza. Abbiamo avuto una serie di risultati positivi per i vaccini contro il Covid, in sviluppo solo a partire da marzo e il tutto fatto ad una velocità senza precedenti. Abbiamo visto la produzione di tessuti di pollo creati artificialmente, anche se al momento solo per i supermercati di Singapore. Abbiamo assistito all’annuncio d’un programma capace di prevedere la struttura tridimensionale d’una proteina complessa. Questo permette la creazione di altre molecole in grado di interagire con la proteina in maniera prevedibile. Potrebbe quindi permettere, ad esempio, con un rapidità finora impossibile, lo sviluppo di farmaci o, forse, di sostanze chimiche per degradare plastiche altrimenti non riciclabili. Una missione giapponese su un asteroide per recuperare qualche roccia (che è tornata in Australia domenica mattina scorsa) può illuminare come è stata venuta in esistenza la terra. Dopo 7 anni di osservazione, il satellite Gaia ha creato la prima accurata mappa 3D della Via Lattea. Questa può aiutare a risolvere la questione dell'esistenza o no dell'energia e massa oscura. I cinesi hanno messo una sonda sulla luna per raccogliere ancora più roccia lunare e ritornare sulla terra con essa - anche se non mi è chiaro del perché. E l'ultima notizia è che alcuni ricercatori di Oxford – dello stesso Jenner Institute che ha prodotto il vaccino contro il virus Covid - hanno prodotto anche un vaccino efficace contro la malaria, una malattia che è almeno 10 volte più pericolosa di Covid.

Allo stesso tempo sappiamo che ci sono molti che non hanno un atteggiamento positivo verso la scienza. Hanno dei dubbi...(continuare)
Lo Stato di Diritto - Parte 2

29 novembre 2020
La mia e-mail al signor Criag Tracey MP del 24 settembre ha contestato la sua giustificazione del disegno di legge sul mercato interno che consente a un ministro del governo di ignorare i nostri obblighi del Withdrawal Agreement firmato da Boris solo un anno fa. Nella mia successiva e-mail del 12 novembre 2020, ho sottolineato l'apparente ipocrisia di Dominic Raab nel criticare il governo cinese per non avere rispettato gli obblighi del trattato verso Hong Kong.

Finora ho ricevuto solo promesse di una risposta sostanziale alle mie e-mail.

Gentile signora Hussein

Grazie per l'e-mail del 18 novembre. Comprendo che sia lei che il signor Tracey sarete molto occupati ad affrontare gli effetti del virus Covid 19.

Al contrario, come pensionato in isolamento, ho molto tempo a disposizione. Quindi, per farvi risparmiare tempo e fatica nell'affrontare le mie domande, ho preparato due risposte alternative per il signor Tracey, che potrebbe inviarmi una dei due riguardo al rifiuto dello Stato di diritto da parte di questo governo. Potrebbe poi contrassegnare il mio dossier come chiuso, il che, sono sicuro, sarebbe un sollievo.

Esiste un precedente per un approccio di questo tipo. Ricorderà  che il Primo Ministro ha adottato proprio questa soluzione al momento di decidere quale opinione adottare in relazione a Brexit.

I miei suggerimenti sono i seguenti:

Alternativa A...(continuare)
Memi e geni

22 novembre 2020
L'idea di un meme è stata proposta per la prima volta da Richard Dawkins nel suo libro del 1976, "Il gene egoista". Più tardi ha spiegato come era nata. L'intero libro era stato naturalmente relativo al codice genetico e a come la selezione naturale seleziona per la versione più adatta alle circostanze in quel momento. Naturalmente, la natura non ha alcuno scopo in questo. È solo che gli organismi dotati di geni più adattati alle loro circostanze tendono a sopravvivere e a trasmettere i loro geni alla generazione successiva. Ma ci dice che voleva spiegare che la particolare composizione chimica dei nostri geni non era l'unica possibilità nel nostro vasto universo.  Chissà cosa può funzionare in altre circostanze - forse qualcosa a base di silicio, per esempio.

L'essenza della genetica per lui non era però la chimica in questione, ma che c'era qualcosa che codificava per produrre una struttura o un risultato particolare. Qualsiasi modo di ottenere questo risultato sarebbe l'equivalente dei nostri geni. Per illustrarlo, tuttavia, ha introdotto un esempio astratto - l'idea del meme. Questo è il concetto che un'idea, una volta comunicata, cessa di essere solo la tua e può diffondersi come un virus tra le persone che conosci e le persone che lori conoscono e così via...(continuare)
Spazio, l’ultima frontiera

18 novembre 2020

Questa settimana abbiamo visto un razzo di Space X, una società di Elon Musk, portare quattro viaggiatori spaziali alla Stazione Spaziale Internazionale. In passato, sarebbe stata la NASA a sviluppare e lanciare i razzi, ma ora ha deciso che è meglio chiedere alle imprese private di fare il lavoro di sviluppo e correre il rischio finanziario.  Dicono che per la NASA è più economico del vecchio approccio ai viaggi spaziali. Ovviamente all'inizio erano solo i governi che erano in grado di assumersi l'immenso costo e il rischio di fare qualcosa senza un evidente beneficio finanziario. Il vantaggio principale, dopo tutto, era, ai tempi della guerra fredda, dimostrare che gli Stati Uniti erano almeno pari all'URSS e avrebbe potuto eventualmente sventolare la bandiera americana sulla luna. Allora forse non esattamente sventolarla, ma.. Anche dopo 60 anni di viaggi spaziali e la grande esperienza acquisita, costa ancora molto denaro trasportare persone per girare intorno alla terra nello spazio per mesi e mesi, o mandarle sulla luna (e riportarle indietro). Nel tentativo di giustificare l'immenso costo dello sforzo spaziale, la NASA spesso indica le ricadute dei progressi scientifici necessari per consentire all'uomo di essere portato sulla Luna e, in seguito, i robot a Marte. Per qualche ragione il progresso scientifico citato era sempre lo sviluppo del Teflon.  Non sono sicuro, però, che la necessità di usare meno grassi in cucina o avere una maggiore facilità di lavaggio delle pentole dopo, sia una giustificazione per i miliardi di dollari spesi dalla NASA.  Andare nello spazio deve avere una giustificazione più ovvia di questa. E in certi modi è così...(continuare)
L’estremismo – ai due estremi politici


10 novembre 2020
Recenti articoli del Times hanno criticato il fatto che la gente sia così contraria al presidente Trump e ai suoi sostenitori.  Gli scrittori, Matthew Parris e Clare Foges, dicono che anche se (ovviamente) detestano Trump, qualcuno doveva farsi valere sulla scena mondiale e curare gli interessi degli Stati Uniti internazionalmente. A casa però, ha ingigantito indignazione generale per l'immigrazione - quel bel muro, ancora solo in parte costruito. Incoraggiava assurdamente i suoi seguaci a credere che il carbone e il petrolio fossero i combustibili del futuro e così rinunciava all'accordo di Parigi sui cambiamenti climatici, negando così il peso schiacciante dell'opinione scientifica...(continuare)
Il settarismo politico in America - una minaccia per la democrazia




1 novembre 2020 
La polarizzazione politica non è un fenomeno nuovo. Ha assunto molte forme nel corso dei secoli e talvolta ha portato alla violenza. Sembra però che, soprattutto in America, questa polarizzazione sia diventata molto più accentuata negli ultimi 40 anni. Uno studio ora pubblicato offre un confronto internazionale del grado di amore per il proprio partito e del grado di odio verso il partito opposto.  Sono stati esaminati i dati dal 1975 al 2017 in nove democrazie occidentali. Quattro nazioni - America, Canada, Nuova Zelanda e Svizzera - hanno mostrato un crescente settarismo nel tempo, con il tasso più elevato negli Stati Uniti. Al contrario, Australia, Gran Bretagna, Norvegia, Svezia e Germania hanno mostrato un settarismo decrescente in quel periodo. Sebbene i sentimenti positivi nei confronti dei membri del proprio partito siano rimasti relativamente costanti in quel periodo, il grado di odio nei confronti degli altri partiti ha mostrato un forte aumento. Nel 2017, la forza dell'odio tra i partiti avversari  era più forte in America che in qualsiasi altra nazione...(continuare)
Wuhan in un tempo d'infezione

30 ottobre 2020 

Descrizioni dall'interno di Wuhan del periodo di isolamento a seguito dell'infezione con il virus Covid 19.
La Società Aperta


8 ottobre 2020

Apocrifo o no, si dice che un necrologio di Alfred Nobel che è apparso su un giornale nel 1888 lo abbia descritto come un "Mercante di morte".  Il necrologio era in realtà apparso per errore, perché il signor Nobel era ancora molto vivo. Ma Nobel ha preso questo come un avvertimento sulla sua reputazione e ha fondato l'Istituto Nobel a Stoccolma per assicurarsi che il suo nome non fosse associato solo agli esplosivi e alla morte. I premi Nobel erano destinati a premiare coloro che, durante l'anno precedente, avevano "conferito il più grande beneficio all'umanità". Il premio per la pace doveva essere assegnato a chi avesse reso "il più grande servizio alla causa della fraternità internazionale, nella soppressione o riduzione degli eserciti permanenti, o nell'istituzione o promozione di congressi di pace". L'ultimo vincitore sarà annunciato questo venerdì...(continuare)
WEIRD  - Western, educated, industrialized, rich and democratic



29 settembre 2020


Quando si suggerisce un nuovo modo di vedere le cose - e quando si vuole vendere un libro - suppongo che avere un acronimo – WEIRD - possa essere molto utile. Dice al lettore che c'è qualcosa di diverso in arrivo, qualcosa di nuovo e così degno di una nuova 'parola'. C’era un intervista nel New Scientist qualche settimana fa con Joseph Henrich, professore di biologia evolutiva umana ad Harvard, dopo la pubblicazione della sua ricerca in Science e la comparsa del suo nuovo libro. Mette in luce gli effetti più estesi che derivano dalle regole che governano il matrimonio da centinaia di anni. Questo saggio farà riferimento quindi alle regole su chi aveva diritto a sposare chi nel medioevo. Ma tali regole hanno avuto la loro origine molto tempo prima, forse in seguito alla visione dello sfortunato risultato dei matrimoni successivi tra parenti stretti per conservare il potere - come i faraoni hanno scoperto.

Ma secondo l’autore, non c'è solo un effetto fisico nel matrimonio tra parenti stretti. In seguito a una decisione della chiesa cattolica medievale di scoraggiare ciò che classificava come incesto, Henrich dice che è accaduto un cambiamento economico e psicologico nella natura della nostra società occidentale...(continuare)
Lo Stato di diritto



16 settembre 2020

Può sembrare strano, ma non esiste una definizione di Stato di Diritto concordata a livello internazionale. Naturalmente, ci sono molti paesi che hanno delle costituzioni e quindi il rispetto di queste potrebbe sembrare fondamentale per il rispetto dello stato di diritto.  Ma non sempre. Per esempio, sebbene la Cina abbia una costituzione, normalmente non la consideriamo un Paese che rispetta lo Stato di diritto. La costituzione stessa esclude l'esercizio di quelle che consideriamo normali libertà democratiche. Manca, per esempio, il diritto alla libertà di parola, il diritto di protestare e il diritto di presentarsi come candidato alle elezioni senza il consenso del governo. Questo sarebbe visto dalla maggior parte delle persone come la creazione di un sistema lontano dallo stato di diritto e quindi lo trasformerebbe nella sua antitesi, una dittatura...(continuare)
Beati i…



8 settembre 2020

Bill e Melinda Gates gestiscono da molti anni un'importante fondazione di beneficenza in cui, all'inizio, hanno investito 31 miliardi di dollari. Warren Buffet, il "Saggio di Omaha" e uno degli uomini più ricchi del mondo, è un fiduciario della Gates Foundation. Nel 2006 ha promesso di donare ad essa l'85% della sua fortuna. Alla fine, questo costerà al contribuente americano l'importo dell'imposta sul patrimonio che altrimenti sarebbe stata pagabile se queste ingenti somme fossero andate ai suoi eredi. Da quella promessa, i pagamenti da parte di Buffet sono stati effettuati in tranche annuali di 1,5 miliardi di dollari. Sono però subordinati alla condizione che Bill e Melinda Gates continuino a gestire la fondazione. Il segreto dell'incredibile successo di Mr Buffet come investitore professionale è sempre quello di far lavorare duro il suo denaro - e questo richiede buone idee e la migliore gestione possibile. Gli stessi principi si applicano alla gestione di enti di beneficenza. Ovviamente i Gates rappresentano per Warren Buffet il meglio che c'è. Il che è difficile da contestare. E così questa megafondazione avrà, alla fine, il doppio del suo valore originale. Attualmente vale più di 40 miliardi di dollari ed è in grado di erogare sovvenzioni per oltre 3 miliardi di dollari all'anno. Questo significa che da sola è in grado di affrontare alcuni dei più grandi e intrattabili problemi del mondo. Come misura della sua importanza, ha ora lo stesso reddito disponibile dell'Organizzazione Mondiale della Sanità...(continuare)
La nuova stagione



3 settembre 2020

Per quanto riguarda l'Ufficio Meteorologico, sembra che l'autunno sia iniziato. È iniziato il 1° settembre.  Non riesco a crederci. Il tempo passa. Ma nonostante l'allontanamento sociale necessario per evitare Covid 19, la fine dell'estate e l'inizio dell'autunno sono stati accompagnati da una serie di eventi che hanno coinvolto molte persone. I bambini sono tornati a scuola, come testimonia la fila delle auto dei loro genitori parcheggiate nella nostra strada all'ora di chiusura della scuola. Ora possiamo vedere e sentire grandi orchestre e cori ai concerti dei Proms, anche solo perché hanno tutta la Royal Albert Hall, altrimenti vuota, in cui sparpagliarsi. Si parla della riapertura di alcuni teatri, ma finora non è successo nulla di significativo. D'altra parte, durante il fine settimana, la musica dal vivo e la musica registrata (tutte nella stessa chiave) è stata trasmessa ai cittadini confusi delle strade di Bristol da altoparlanti attaccati a sette mongolfiere che fluttuavano nell'aria relativamente calma sopra la città. È vero che le partite di calcio sono ricominciate, ma sono guardate solo con il suono echeggiante della reazione pre-registrata dei tifosi - presumibilmente sia applausi che boos allo stesso tempo dalle diverse estremità...(continuare)
Alcune riflessioni sull'imminente, politicamente corretta, serie di 'Spitting Image'


23 agosto 2020

A causa del concetto un po' sconcertante di "Wokeness", sembra che le cose siano ben lungi dall'essere semplici, anche nel mondo della satira, che di solito non è  facilmente messo a tacere. Abbiamo appreso dal Times la scorsa settimana che i produttori della nuova Spitting Image per ITV sono preoccupati per alcuni aspetti del programma. Hanno già prodotto i pupazzi di Spitting Image di persone sotto gli occhi del pubblico, come il principe Harry e la sua cara moglie, e anche il probabile prossimo presidente degli Stati Uniti d'America, Kanye West. Quello su cui sono bloccati è chi dovrebbero scegliere per dare loro voce e chi dovrebbe scrivere le sceneggiature. Si può pensare che la risposta sia semplice - rispettivamente attori e sceneggiatori. Ma no...(continuare)
Commemorazione del 75o anniversario della vittoria contro Giappone


18 Agosto 2020

"Non dimenticheremo mai che la pace e la prosperità di cui godiamo oggi sono costruite sui sacrifici supremi dei morti di guerra"Chi l'ha detto?

È stato forse Boris Johnson durante la commemorazione del 75o anniversario del VJ day (il giorno della vittoria contro Giappone) nel fine settimana? È stato uno dei leader degli altri Paesi, quelli che si erano alleati con noi per combattere il fascismo che i tedeschi e i giapponesi volevano imporre al resto del mondo? No. L'uomo della BBC in Giappone ci dice che ogni anno, il 15 agosto, l'attuale Primo Ministro del Giappone, Shinzo Abe, dice questo...(continuare)
Coleshill – onde, una striscia di Möbius e preghiere esaudite ...La seconda proposta è la più strana. Non lontano da Newcastle upon Tyne, visibile dalla strada principale, si può vedere la scultura in acciaio di Anthony Gormley chiamata 'L'Angelo del Nord'. È alta 20 metri ed è diventata un famoso punto di riferimento. Dalla descrizione piuttosto incoerente di Gormley di ciò che intendeva trasmettere, possiamo almeno vedere che non c'è un vero e proprio legame con la religione, anche se a prima vista potrebbe sembrare così. A lato della nostra autostrada, però, proprio accanto al parco delle onde, avremo una striscia di Möbius alta 30 metri in cima a un edificio che ospiterà il "Muro eterno delle risposte alla preghiera". Costerà 10 milioni di sterline, soldi da raccogliere  da 'sponsor privati' e da ''comprare un mattone'' al prezzo di 10 sterline a mattone per andare nel Muro..(continuare)
Il saggio neutro di carbonio



15 luglio 2020



La sabbia verde che cattura l’anidride carbonica

Nel New Scientist della scorsa settimana ho letto il testo di una presentazione di un professore di climatologia sul cambiamento climatico nell’epoca di Covid 19.  Vuole che cerchiamo di capitalizzare i massicci cambiamenti nelle nostre vite come risultato del virus.  Vuole che persuadiamo il nostro governo a non tornare alla situazione precedente. Come fa notare, per tre mesi abbiamo smesso di volare, abbiamo guidato le nostre auto molto meno e abbiamo usato a malapena i trasporti pubblici, perché non andavamo al lavoro o a fare lo shopping. Tutti noi abbiamo visto la differenza nelle emissioni prodotte quando abbiamo guardato in un cielo limpido, e alcuni hanno visto persino montagne da distanze sorprendenti....(continuare)
La Torre di Babele – gli effetti collaterali



5 luglio 2020
Nel libro della Genesi, leggiamo che tutti sulla terra in quel momento parlavano la stessa lingua. Un gruppo numeroso di persone, che erano emigrate in quello che è l'Iraq moderno, volevano stabilirsi li definitivamente. Così, hanno deciso di costruire una città e anche una torre che avrebbe ‘raggiunto il cielo’. Ci raccontano persino i loro metodi di costruzione - mattoni cotti, piuttosto che pietra, e bitume come cemento.  Sembra che Dio non fosse contento e abbia detto :

«Ecco, essi sono un solo popolo e hanno tutti una lingua sola; questo è l'inizio della loro opera e ora quanto avranno in progetto di fare non sarà loro impossibile. Scendiamo dunque e confondiamo la loro lingua, affinché non comprendano più l'uno la lingua dell'altro».  Il Signore li disperse di là su tutta la terra ...  Ecco perché si chiamò Babele.

Il che significa che è colpa di Dio che per parlare con persone di altri paesi devo imparare altre lingue. Ma perché dio si è sentito minacciato dagli sforzi della sua creazione? La Bibbia non spiega molto, ma secondo lo storico romano-ebraico del primo secolo, Josephus (Tito Flavio Giuseppe), la decisione di costruire in mattoni cotti in forno e bitume è stata una risposta al Diluvio di Noè. Volevano una città e una torre in grado di resistere a un'altra alluvione. Quindi gli edifici dovevano essere impermeabili. Non sono convintissimo che usare il bitume come cemento, soprattutto in una zona molto calda, sia stata una soluzione geniale per produrre un edificio enorme e pesante...(continuare)
I pericoli degli slogan


29 giugno 2020
Gli slogan fanno parte della nostra vita quotidiana principalmente nel contesto della pubblicità. Permettono di fare un punto importante in poche parole. Nel 2000, alcuni proprietari di una libreria hanno trovato un vecchio manifesto del governo in tempo di guerra che chiedeva ai cittadini di ‘Keep Calm and Carry On’. Lo hanno incorniciato ed esposto nel loro negozio, ma questo ha creato un tale interesse che hanno iniziato a far stampare delle copie. Ora abbiamo un'intera industria che produce riproduzioni dello slogan su tazze, strofinacci, sedie a sdraio, magliette e qualsiasi altra cosa su cui si possa stampare. Ci sono stati anche numerosi derivati, da 'Keep Calm and Drink Tea' a 'Keep Calm and Marry Ron'...(continuare)
Ecocidio e Ambientalismo

23 giugno 2020
Abbiamo un esempio in Francia al momento d’un tentativo importante di cambiare opinione e la legge stessa a favore dell’ambientalismo.  Per nove mesi, 150 persone, scelte a caso dal governo, hanno discusso durante i loro fine settimana su cosa il loro paese dovrebbe fare per partecipare alla lotta contro il riscaldamento globale e ridurre le emissioni di anidride carbonica del 40%. ‘La Convenzione dei Cittadini per il Clima’ è ora arrivata a una decisione su molte misure che ritiene necessarie o auspicabili...(continuare)
La moneta



17 giugno 2020
Ho davanti a me una banconota da 50 euro.  Quando prelevi denaro da un bancomat francese, ti viene quasi sempre data una di queste. Usarla per comprare qualcosa è un po' imbarazzante, perché l'importo di spiccioli che si riceve normalmente sarà significativo.  Di solito non comprerei nulla ad un prezzo anche vicino a quell'importo in contanti. In effetti, se si preleva del denaro da un bancomat inglese, la banconota più grande che si riceve è di 20 sterline.  Non sono sicuro di aver mai maneggiato una banconota da 50 sterline e se tentassi di usarne una in un negozio, sarei guardato con sospetto; hanno la reputazione di essere false e vengono usate solo dagli spacciatori.

Ma infatti volevo vedere cosa diceva la banconota da 50 Euro.  Le informazioni sono piuttosto scarse. Dice '50' e 'Euro' e ha il suo numero di serie. Ci sono anche le iniziali della Banca Europea in 10 lingue e la firma di Mario Draghi sotto la bandiera europea.  Ma nient'altro. La banconota da 20 sterline ha informazioni simili, e anche con le immagini della Regina e dell'artista Joseph Turner. Ma notoriamente si dice anche: "Prometto di pagare a richiesta al detentore la somma di venti sterline"...(continuare)
Il pregiudizio – buono o cattivo?

7 giugno 2020
Ci viene continuamente detto che il pregiudizio è una cosa negativa, ma la ricerca è arrivata a una conclusione che dovrebbe essere non sorprendente: che il pregiudizio può di fatto conferire un vantaggio evolutivo. Per quale altro motivo, altrimenti, dovremmo averlo come parte della nostra struttura psicologica?  E naturalmente non esiste solo in noi come esseri umani, ma anche negli ordini "inferiori". Suggerisce che il beneficio dal nostro pregiudizio viene da due cose – il bisogno costante di prendere decisioni riguardo alla probabilità del pericolo dagli altri e il bisogno di sapere se possiamo dipendere su qualcun altro quando necessario.  Se ti senti parte di un gruppo, sembra che tu abbia una scorciatoia per prendere tali decisioni, sia come umano, scimpanzé o pipistrello vampiro. Come membri di un gruppo, abbiamo una tendenza a favorire gli altri membri per nessun altro motivo se non quello di essere membri dello stesso gruppo. Quindi, se sei propenso a favorire le persone del tuo gruppo, sentirò istintivamente che gli altri membri del gruppo saranno favorevole verso di te. E per la maggior parte avresti ragione.  Questo vuol’ dire che la valutazione del pericolo o dell’affidabilità degli altri sarà semplificata.  La fiducia facilita la cooperazione e il tuo gruppo ne trarrà vantaggio. Quindi la discriminazione, può essere vantaggiosa...(continuare)
Perché crediamo quello che vogliamo credere: Parte II –  l’effetto duraturo delle notizie false

4 giugno 2020
Qualche settimana fa ho scritto di teorici di cospirazione, quelli che fanno collegamenti causali derivanti solo della correlazioni.  La ricerca suggerisce che sono motivati dalla valorizzazione della loro posizione sociale fra i loro colleghi nella comunità dei cospiratori quando trovano collegamenti, finora sconosciuti, per "sostenere" una particolare teoria della cospirazione. Ci sono, però, molti altri che non prendono parte in questo tipo di comportamento focalizzato ma che, tuttavia, credono a cose che si sono già dimostrate essere false. 

I politici dipendono dalla loro capacità di persuadere tali persone per ottenere il potere. Il leader del marchio della falsità tra i politici era Hitler o forse Mussolini, ma oggi è il signor Trump. La "notizia falsa" è lo slogan preferito di Donald Trump. Dalle elezioni del 2016, è apparso in circa 180 tweet del Presidente, denunciando ogni cosa, dalle accuse di violenza sessuale contro di lui alle indagini sulla collusione russa, fino alle notizie secondo cui guarda fino a otto ore di televisione al giorno. Ovviamente Trump usa le "notizie false" come uno stratagemma retorico per screditare le storie che non gli piacciono. E così, ironicamente, accusa falsamente la verità di essere falsa. È chiaro che queste affermazioni, di per sé "notizie false", e le molte altre fonti di notizie false "reali" sono un problema serio, causando una maggiore polarizzazione tra gli elettori e una riluttanza a credere a qualsiasi cosa riferita dai giornalisti che lavorano per l'organizzazione giornalistica "sbagliata"...(continuare)
Un saggio che digredisce un po’, ma che non menziona il Cov...


27 maggio 2020
Quando ero nella mia scuola secondaria, ho sviluppato un interesse per la chimica.  Io e mio fratello avevamo un set di chimica al quale aggiungevamo quando potevamo. Ed era abbastanza facile, perché all'epoca non c'erano molte regole restrittive su ciò che un negoziante poteva vendere a due ragazzi. Non sarebbe difficile forse immaginare il tipo di esperimenti che ci interessavano. Sì, soprattutto quelli che producevano un'esplosione. C'erano due fornitori principali dei prodotti chimici necessari a Smethwick: un negozio di giardinaggio e la farmacia del signor Carr BSc, MRPS. La polvere da sparo è composta di zolfo e carbonio, come i combustibili, e il nitrato di potassio per fornire l'ossigeno per accelerare la combustione e, quindi, in uno spazio ristretto, un'esplosione.  Lo zolfo e il carbonio del legno erano disponibili al negozio di giardinaggio come fertilizzanti, ma per il nitrato di potassio bisognava andare in farmacia. Il misto ha creato un'esplosione altrettanto drammatica e soddisfacente per le nostre giovani orecchie!...(continuare)
Teorie di cospirazione - perché la gente  ci crede?


19 maggio 2020

Il caso di Carlill contro la Carbolic Smoke Ball Company (1893) è ben noto a tutti gli studenti di legge nel Regno Unito e in altre giurisdizioni di common law. La Compagnia ha detto che le sue "palle di fumo" avrebbero fornito una protezione contro quella che, oggi, conosciamo come l'influenza russa. Il fumo in realtà consisteva in polvere di fenolo finemente macinato, del tipo usato allora nel sapone come disinfettante.  L'annuncio diceva che il fumo doveva essere inalato 3 volte al giorno per due settimane.  Così ora sappiamo da dove Mr Trump ha preso l'idea. Le palline di fumo durerebbero due o tre mesi e potrebbero poi essere ricaricate per la principesca somma di 5 scellini. Quindi non molto economico...(continuare)
Riproduzioni di opere d'arte o gli originali?


13 maggio 2020
In un articolo che è apparso sul Times la scorsa settimana, c'è stato un suggerimento da parte dei leader del mondo dei musei e delle gallerie d'arte, secondo cui le riproduzioni dei capolavori artistici dovrebbero essere messe in mostra mentre gli originali fossero conservati fuori dalla vista. Sembra che con le moderne tecniche di scansione e riproduzione, le imitazioni sarebbero distinguibili dagli originali solo perché potrebbero essere corrette a colori per mostrare come erano quando sono state dipinte in origine. Non dovrebbero più essere esposti in penombra per proteggerli dalla luce dannosa. Non dovrebbero più essere dietro a vetri antisfondamento per proteggerli dagli attacchi. In questo modo si avrebbe il vantaggio di preservare i tesori copiati dal deterioramento e dal rischio di furto e di permettere al pubblico di vedere le grandi opere che attualmente sono considerate troppo fragili per essere esposte o esposte come vorremmo vederle - alla luce...(continuare) 
Cambiamento



4 maggio 2020
Era il 2019, eravamo ad Annecy e il mondo era appena diventato un anno più vecchio. Ho guardato le montagne, però, e ho visto che nulla era cambiato dall'ultima volta che le ho guardate nel 2018. Niente era cambiato anche nei milioni di anni prima che iniziassimo ad andarci. Il sole sorgeva ancora sulle stesse montagne e tramontava nello stesso posto. Gettano le stesse ombre. Il lago rimane un elemento sempre presente nella valle ai loro piedi. Ovviamente questo non è assolutamente vero.  Se dovessimo tornare erano di 100.000 anni, troveremmo che le montagne erano leggermente più alte e che le ombre che gettavano fossero un po' più frastagliate. Ma il cambiamento, l'erosione delle montagne, avviene così lentamente, che è impercettibile all'occhio umano. Altri cambiamenti accadono più ovviamente – come gli alberi che crescono sui fianchi delle montagne e che cambiano colore con le stagioni...(continuare)
Posso avere molti difetti, ma sbagliarmi non ne è uno



22 Aprile 2020

Qualche tempo fa, siamo andati in tintoria in una città chiamata Flers in Normandia. Dopo aver consegnato i vestiti da lavare, naturalmente la signora al bancone ci ha chiesto il nostro nome. Heather ha risposto - “Buckingham” - e poi, come la signora, non sorprendentemente, sembrava incerta, lo ha scandito con il suo migliore accento francese. Tutto andava bene, tranne il fatto che potevamo vedere che la prima lettera era una P e non una B. Così l'abbiamo indicata entrambi e abbiamo detto, in francese, "no, la prima lettera è una B". Sì", ha affermato, "una P". No", io ho detto "B come...", e siccome la mia mente era diventata vuota e non riuscivo a pensare a niente di ovvio, ho detto "Baignoire" (bagno). "Sì", la signora mi ha detto, "P come Peignoir" (accappatoio). La sua collega più giovane, forse con un udito migliore, seduta a pochi metri da lei, borbottava "no, è B, non P". Alla fine, facendo riferimento a Buckingham Palace e poi scrivendo la lettera, siamo riusciti a farla capire. Chiaramente, però, non voleva accettare il fatto che probabilmente sapevamo meglio di lei come si scriveva il nostro nome, e così continuava a insistere sul fatto che la sua ortografia era in realtà corretta.

Siamo tutti, naturalmente, riluttanti ad ammettere di avere torto. Una volta che abbiamo espresso un’opinione, è probabile che la manterremo, trovando una qualche giustificazione, per quanto tenue, per il nostro parere. Non ci piace sembrare sciocchi....(continuare)
Privacy e riavere indietro le nostre vite



14 aprile 2020

Mi ha fatto piacere sentire dalla Chiesa cattolica la domenica di Pasqua che dovremmo affidarci alla Scienza, ispirata dallo Spirito Santo, per sconfiggere il coronavirus.  È solo un peccato che lo Spirito Santo non riveli alcuni fatti concreti sulla natura della bestia che stiamo cercando di sconfiggere. Dopo tutto, è una delle creazioni di Dio, quindi lo Spirito Santo dovrebbe avere una conoscenza dall’interno, a meno che i membri della Trinità non mantengano una distanza sociale l'uno dall'altro.  Tali informazioni sarebbero state di grande aiuto, così come sarebbero state utili per l'influenza spagnola e la peste bubbonica. Con o senza l'ispirazione apparentemente offerta, comunque, dovremo cercare di trovare il modo di far ripartire al meglio le nostre vite e le nostre economie.  Il virus non se ne andrà presto, è improbabile che si suicidi.

Naturalmente, c'è un argomento della teoria evoluzionistica secondo cui possiamo aspettarci che si trasformi in qualcosa di meno virulento. I migliori, cioè i parassiti più resistenti, non fanno troppo male al loro ospite, ma lo mantengono come fonte di nutrimento a lungo termine...(continuare)
I diritti umani all’epoca del coronavirus


5 aprile 2020
Dire che viviamo in tempi insoliti è un eufemismo.  Siamo attaccati da una molecola molto grande, senza coscienza di sé, che, nonostante la sua ignoranza della propria esistenza, si moltiplica a un ritmo allarmante e, nel processo, ci danneggia notevolmente. Il danno, tuttavia, non è solo fisico, ma anche politico. Non solo abbiamo perso, almeno temporaneamente, il nostro Primo Ministro, ma è stato sostituito dal suo vice, il Karate Kid - il rabbioso Dominic Raab della destra estrema. Speriamo che non prenda decisioni significative.  In confronto, BoJ sembra essere un paio di mani sicure.  Forse Matt Hancock e Rishi Sunak, in qualità di segretario alla salute e cancelliere, proseguiranno, come prima, a dirigere le parti del governo che contano.

Ma le nostre difficoltà politiche sono nulla in confronto a ciò che accade in altre parti del mondo....(continuare)
Coronavirus - gli effetti finanziari Sembra che gli americani abbiano deciso di abbracciare l'idea del reddito universale, almeno per il momento.  Come parte del pacchetto di stimolo di 1,8 trilioni di dollari, 250 miliardi di dollari sono stati allocati per aumentare il sussidio di disoccupazione. In questo paese, il governo ha accettato di pagare l'80% degli stipendi di coloro che non lavorano a causa del Coronavirus.  Stiamo ancora aspettando di scoprire quanto il governo pagherà i lavoratori autonomi nel periodo in cui non possono lavorare. Ma ci aspettiamo che, a breve termine, le difficoltà finanziarie che deriveranno dalla chiusura causata del virus saranno ridotte al minimo. Nessuno dovrebbe soffrire la fame e nessuno dovrebbe essere cacciato dalla propria casa a causa dell'incapacità di pagare il mutuo o l'affitto. Abbiamo anche 6 mesi in più per portare le nostre auto per un MOT.  Ma ci sono già stati effetti significativi e ci saranno senza dubbio effetti ancora più significativi in seguito a tutto questo....(continuare)
Corvid 19 – a chi dare la colpa?

Uno sguardo ad alcune delle idee più stravaganti che circolano ora

Secondo Isis, la ragione per cui il virus Corvid è così diffuso in Europa è la nostra immoralità.  Dio ci ha inflitto il virus per punire il nostro comportamento perfido.  In realtà lo considerano così grave, che i leader di Isis hanno detto ai loro seguaci di stare fuori dall'Europa e di far esplodere le loro bombe altrove.  Il che, se è vero, è un sollievo per noi, se non per le altre parti del mondo colpite.  Naturalmente, da quando è stata annunciata questa dichiarazione, qualche settimana fa, il virus è diventato prevalente in Iran e in vari altri Paesi musulmani buoni, quindi non sono sicuro di cosa stia succedendo lì. Forse il dio cristiano ha deciso di intraprendere delle rappresaglie contro Allah e i suoi seguaci. Deve essere davvero molto confuso in Israele per i vari dei, visto il suo miscuglio di musulmani, ebrei e cristiani.

Altri non indicano la religione come la radice di tutto questo.  Molti sostengono che la Cina ha un impianto di armi biologiche nascosto a Wuhan, dove il virus è stato sviluppato per spazzare via la civiltà capitalista occidentale...(continuare)
Coronavirus
Sembra che al momento nel UK ci troviamo di fronte ad una serie di difficoltà. Ci sono le inondazioni che sono state maggiori e più diffuse di quanto non si sia visto in passato. C'è l'apparente incompatibilità tra le posizioni negoziali del Regno Unito e dell'UE. La disputa tra la Ministra, Preti Patel, e il suo capo di gabinetto è stata una difficoltà talmente grande che l'arrivo in estate del nuovo bambino del Primo Ministro è stato dispiegato per sviare le critiche del Ministro degli Interni. In risposta alle domande alla Camera dei Comuni sull'indagine governatale indipendente sulle accuse di bullismo contro Preti Patel, Michael Gove ha detto alla Camera che erano completamente infondate.  Ovviamente totalmente imparziale.

E naturalmente, c'è il coronavirus, Corvid 19. Questo è più personale, dato che abbiamo deciso di annullare la nostra quindicina di giorni in Sicilia come conseguenza della sua comparsa su quell'isola (ora 9 casi in diverse zone)...(continuare)
La polizia del pensiero e la moralità laica.
Sembra che tra i candidati laburisti alla leadership, le due donne abbiano firmato una serie di 10 dichiarazioni riguardanti la comunità trans.  La terza, Sir Keir Starmer QC non lo ha fatto, almeno non ancora.  Può essere un sollievo sapere che non intendo esaminare tutte e dieci  Ma c'è una delle dichiarazioni che è più che controversa. Dice:

"Farò campagna per la riforma della legge sul riconoscimento di genere per introdurre un processo di autodichiarazione e per l'introduzione di un riconoscimento legale per le identità di genere non binarie. Credo che le donne trans siano donne, che gli uomini trans siano uomini e che i generi non binari siano validi e debbano essere rispettati".

Un'altra versione di questo aggiunge: "non c'è alcun conflitto materiale tra i diritti trans e i diritti delle donne".  In sostanza, chiedono che la legge accetti che una persona sia di qualsiasi sesso che affermi di essere a tutti gli effetti e che la convinzione che questo sia così sia una caratteristica protetta, proprio come il "credo filosofico" del veganismo.   l'affermazione che qualcosa è così, tuttavia, non lo rende necessariamente tale. Viene in mente la frase "semplificazione eccessiva". Davvero, non c'è un dibattito razionale sulla differenza tra sesso e genere? Apparentemente tutti coloro che ritengono che ci sia una differenza sono transfobici ('TERFS') e dovrebbero essereespulsi dal Partito Laburista. Ma può anche significare che, nel tentativo di fornire alle persone ulteriori diritti, i diritti esistenti possono essere calpestati. Lo abbiamo appena visto in due casi diversi: quello del licenziato Maya Forstater e quello dell'appassionato tweeter Harry Miller....(continuare)
Cambiamento climatico: aspetti pratici Anche se al tempo non era coperto dalla stampa, ora sappiamo dal Sunday Times che mercoledì 29 gennaio alcuni studenti, con tende, striscioni e cartelli, hanno occupato il quadrilatero del 15° secolo del St John's College di Oxford. Hanno detto che non se ne sarebbero andati finché il college non avesse accettato di vendere le sue azioni di quei prolifici produttori di idrocarburi, la BP e la Shell. Il College è molto ricco. L’evento è stato riportato, ma solo in due giornali studenteschi. Dominic Lawson è un editorialista del Sunday Times e un negazionista del cambiamento climatico. È anche un Brexiteer, anche se suo padre, Nigel Lawson, un ex cancelliere conservatore con opinioni simili, ha vissuto in Francia per molti anni. Quindi è una persona che non prendo molto sul serio.  In quest’occasione, tuttavia, ho una certa simpatia per la conclusione che trae da quanto è successo. Sembra che il giorno della loro occupazione, i manifestanti abbiano inviato una e-mail al professor Andrew Parker (eminente ricercatore scienziato e principale tesoriere del Collegio) per chiedere un incontro per rispondere alle loro richieste. Queste erano che St John's "dichiari un'emergenza climatica e si disinvesti  immediatamente dai combustibili fossili". La sua risposta è stata in qualche modo inaspettata. "Non sono in grado di organizzare alcun disinvestimento con un breve preavviso", ha scritto. "Ma posso fare in modo che il riscaldamento centrale a gas del college venga spento con effetto immediato. Fatemi sapere se siete d'accordo con questa proposta"....(continuare)
Insoddisfatto della democrazia Fare acquisti di vestiti per Heather in Francia può essere un'esperienza interessante. Non solo c'è una considerazione su ciò che le andrebbe bene, ma c'è anche la necessità di provare i tanti vestiti di diverse taglie, da Heather cioè, non da me, per restringere la scelta.  Durante questi lunghi periodi, di solito c'è una commessa in attesa del verdetto e, naturalmente, pronta a dire quanto è bello o, se non funziona come persuasione, a suggerire delle alternative. Stare in piedi con la commessa fuori dallo spogliatoio in silenzio durante tutto questo è un po' imbarazzante, e quindi in genere cerco di avviare una sorta di conversazione.

Normalmente inizia con qualcosa di abbastanza innocuo, ma poi può prendere vari contorni. E così quest'ultima settimana ho finito per discutere il Brexit, le ragioni per cui i francesi lo trovano del tutto incomprensibile, le riforme pensionistiche imposte dal governo francese in confronto al nostro sistema, la settimana di 35 ore, dove comprare la migliore frutta e verdura ("Le Grand Frais" al Seynod) e qual’è il miglior negozio di formaggi della città - confermato come il Fromagerie Gay....
(continuare)
Decisioni a lungo termine Impariamo rapidamente che il processo decisionale a breve termine, le nostre decisioni quotidiane, sono le più importanti per noi.  Se le ignoriamo tornano presto a ritorcersi contro di noi. E così tendiamo a concentrarci su di loro. Ci sono però molti aspetti della nostra vita che non riconosciamo immediatamente come decisioni nello stesso senso, anche se lo sono.  Per esempio, l'abito, la parola o i tatuaggi - che adottiamo consapevolmente o inconsciamente - servono a determinare in parte a quale parte della società apparteniamo. Un comportamento ancora meno probabile, l'altruismo, fa parte di questo stesso gruppo. Agire altruisticamente è sempre stato pensato come un esempio di agire per bontà, un desiderio genuino di aiutare gli altri senza pensare a un ritorno. È qualcosa del momento - e quindi una decisione a breve termine. Naturalmente c'erano sempre dei mascalzoni, molto disapprovati dalla società, che fingevano di essere utili per insinuarsi negli affetti di qualcuno. Immagino che la maggior parte delle persone infatti spiegherebbe ancora l'altruismo in questi termini. Sappiamo tuttavia, da molte ricerche su di noi e sugli altri animali, e dal nostro senso comune, che è tutt'altro che vero....(continuare)
La credenza filosofica Il mondo è apparentemente diventato pazzo.  Allora ha continuato con la sua follia. Ora abbiamo  non solo religioni pazze, ma anche una ‘Credenza Filosofica’, non religiosa ma pazza, dato il beneficio della ‘caratteristica protetta’ sotto le provvisioni dell’Equality Act 2010 da un tribunale in Inghilterra.  Jordi Casamitjana, un zoologo da formazione, specializzata in vespe, si rifiuta anche di viaggiare sugli autobus perché c'è una probabilità che uccidano insetti.  Ovviamente ha viaggiato su autobus più veloci che quelli che ho usato.  Come sappiamo, un vegano è qualcuno che non mangia e non usa prodotti animali.  Alcune persone possono scegliere, per presunti motivi di salute, semplicemente di seguire una dieta vegana.  Pertanto, escluderebbero dal loro consumo tutta la carne, il pesce, i latticini e le uova. Ma gli autoproclamati "vegani etici" vanno oltre. Tentano di escludere ogni forma di sfruttamento animale dal loro stile di vita...(continuare)
Decisioni, decisioni
L'altro giorno, sono state pubblicate alcune ricerche rivoluzionarie che hanno dimostrato che i topi, di fronte alla scelta tra due premi identici (gustosi), hanno impiegato più tempo per iniziare a mangiare rispetto a quando c'era solo una singola ricompensa. Ci è voluto del tempo per decidere. Chi l'avrebbe mai pensato? Scegliere tra la torta al cioccolato o la meringa al limone non è una cosa facile per me. L'uguaglianza del desiderio rende la scelta molto difficile e richiede un po' di tempo, anche quando il risultato della scelta non sembra essere molto importante - a qualcun altro. Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. Supponendo che sia possibile un tipo simile di allevamento e selezione, a cui potrebbe esserci una certa resistenza naturale, dobbiamo ancora chiederci perché vorremmo farlo - dopo tutto, il ciclo genetico per gli umani tende ad essere piuttosto lungo... (continuare)
L'Eugenetica I documentari recenti della BBC sull'argomento dell'eugenetica sono stati molto istruttivi. Erano anche un’illustrazione drammatica della confusione di pensiero.  L'eugenetica nel XIX secolo era proposta come un sistema per migliorare la "qualità" della specie umana. Nel corso dei millenni, gli allevatori di cani, piccioni e piante avevano fatto passi da gigante, per selezionare i tratti desiderabili nei loro soggetti.  Significava che non solo i piccioni viaggiatori potevano tornare a casa da piu grandi distanze, ma che le piante potevano diventare più produttive di nutrienti di cui abbiamo bisogno per sopravvivere. Cani, beh, sembra che tu non possa mai avere abbastanza tipi diversi per attirare i loro "proprietari" devoti. Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. ...(continuare)
Vivere con le conseguenze Non ho mai pensato che ciò di cui il mondo avesse veramente bisogno fosse un altro Paul Buckingham. Ho sempre pensato che uno fosse più che sufficiente. Sono consapevole, tuttavia, che io sono in minoranza quando si tratta di essere (o no) orientato verso la famiglia. Anche se le famiglie non sono generalmente grandi come erano, c'è ancora il desiderio di produrre un Mini-Me o due. Dal mio punto di vista egoistico, è una buona cosa, perché posso ragionevolmente prevedere che quando sarò molto vecchio, ci saranno abbastanza giovani per prendersi cura di me - a pagamento, naturalmente.

Sebbene una famiglia nel Regno Unito tenda, in media, ad avere un po’ meno di due figli, ci sono naturalmente delle eccezioni. I super-ricchi sembrano avere numerosi figli, piuttosto come i potentati del passato. E poi, naturalmente, all'altra estremità, c'è la percezione che le persone sui sussidi statali abbiano molti figli. Questo sembra essere un tale problema che il Sistema di Credito Universale non effettuerà nessun pagamento aggiuntivo ai genitori per un terzo o successivo figlio nato da ora in poi...(continuare)
Il fine della storia Francis Fukuyama ha scritto un altro libro che sarà pubblicato questo mese. In uno dei suoi libri precedenti, "Il fine della storia e l'ultimo uomo", Fukuyama vide la fine della Guerra Fredda e la caduta del muro di Berlino come la fine del conflitto ideologico nel mondo. Ha affermato che la democrazia liberale occidentale era la fase finale ideologica dell'evoluzione umana. La democrazia aveva vinto. Una credenza coraggiosa. continuare
L'inerzia -
i conservatori e i liberali
...Dunque sembrerebbe che i liberali possano reagire agli eventi in modo più flessibile dei conservatori. Ma un tale tratto è sempre una buona cosa? I conservatori dicono che i liberali passano troppo tempo a pensare e non abbastanza tempo a fare. I conservatori non hanno la stessa difficoltà: fanno la stessa cosa – senza la necessità di pensare. Vogliono che le cose restino le stesse perché ... proprio perché! ...continuare
L'intelligenza artificiale
... Uno degli altri ospiti era un ricercatore d’intelligenza artificiale a Birmingham. Mi ha spiegato che erano a una impasse. L’IA in linea di principio sarebbe un beneficio molto grande nel futuro, ma era difficile vedere come progredire. Gli ho chiesto se in quel momento l’intelligenza artificiale fosse capace d'imparare. Ha detto di no. Infatti era necessariamente la situazione con la tecnologia attuale e l’approccio preso fino a quel punto. Per illustrare la situazione, si può guardare il ‘trionfo’ di quell’epoca – l'abilità per un computer di giocare a scacchi. Infatti era basata inizialmente su un processo euristico sviluppato da Alan Turing molti anni prima...continuare

Lo Sport - la Coppa del Mondo luglio 2018

...posso sentire i clacson delle macchine prima della finale della Coppa del Mondo. È fra la Francia e la Croazia questo pomeriggio. Siamo quasi soli nell’edificio qui ad Annecy. Immagino che tutti gli altri siano nei bar, negli alberghi o le piazze per guardare la partita insieme con altri che condividono la stessa passione. All’albergo dove abbiamo pranzato oggi, mentre stavamo mangiando i nostri dolci, il restaurante si preparava per accomodare un centinaio di tifosi per il match, con la birra e un grande schermo TV. Dopo tutto, lo sport è, principalmente un'attività di gruppo...continuare

L'avidità Secondo un discorso dato alla fine di Novembre (2013) da Boris Johnson, il sindaco di Londra, l'avidità è una necessità.  È necessaria per fare funzionare l'economia. Dobbiamo avere la differenza tra noi e la famiglia Jones per motivarci a lavorare e quindi sperare di metterci nella posizione finanziaria più agiata dei Jones. Senza dubbio l'avidità è un componente del sistema capitalistico. Non so se sia una parte necessaria, o, se necessaria, necessariamente cosi importante.  Ma non siamo tutti Papa Francesco e nel mondo abitato da Boris e dai suoi amici, i banchieri, è così.  Un bonus di centinaia di migliaia di sterline è normale per incoraggiarli a giocare con i soldi degli altri. ... continuare
 Una Petizione Stavo aspettando Heather che era in un negozio di borse ad Annecy. Avevo deciso di non essere coinvolto. Ma di fronte al negozio c'era una grande chiesa cattolica. È una vecchia chiesa che è stata rinnovata recentemente a spese dei contribuenti d'Annecy.  Ho deciso dunque d'entrare e dare una occhiata all'interno. Come al solito nelle chiese francesi, era un po' scuro ma, nel buio su un tavolo, ho visto un volantino intitolato “Uno di Noi”. Ha continuato:

 
Per proteggere l'embrione in Europa. L'operazione <Uno di Noi> è una Iniziativa Cittadino Europeo, attrezzo nuovo di democrazia partecipativa. L'obiettivo principale : arrestare il finanziamento europeo della ricerca sull'embrione umano mentre il budget 2014 – 2020 è in discussione.  
 
Obiettivo: 60.000 firme fino all'estate 2013. Più che una petizione, è un voto ! 

Si definisce come qualsiasi cellula capace, anche se solo con l'intervento artificiale, di divenire un essere umano maturo – dunque si applica alla ricerca sulle cellule staminali. ... (continuare)

The Nasty Party
...Sembra ora che ci sia un altro candidato per il titolo del 'partito cattivo': il mio partito 'preferito' – UKIP. L'eurodeputato UKIP, Godfrey Bloom, ha detto l'altro giorno:

  “Come possiamo possibilmente dare un miliardo di sterline al mese, quando siamo in questo tipo di debito, a Bongo Bongo Land, non riesco a capire. Per comprare occhiali da sole Ray Ban, appartamenti a Parigi, Ferrari e tutto il resto che accompagna la maggiore parte degli aiuti esteri. F18 aerei da caccia per il Pakistan. Abbiamo bisogno d'una nuova squadriglia di caccie. Chi ha la squadriglia? Il Pakistan, dove mandiamo i denari.”

Tutti i giornalisti hanno criticato il Signor Bloom fortemente per il suo uso del termine peggiorativo 'Bongo Bongo Land' per descrivere il terzo mondo. Ma l'opinione era divisa sulla questione della continuazione degli aiuti per il terzo mondo quando abbiamo bisogno di prendere in prestito così tanto per continuare a sopravvivere come paese.

Dove cominciare? ... continuare

Quando un bambino ha un amico immaginario, lo accettiamo come normale. Diamo ai bambini delle spiegazione per varie cose che sono in realtà bugie. L'uomo gioviale grasso porta i regali trovati sotto l'albero di Natale. I bambini credono a questo perché si fidano dei loro genitori. E agiscono di conseguenza. Mandano lettere al Polo Nord. Può darsi che cerchino anche d'impressionare Babbo Natale comportando insolitamente buoni. Quando gli adulti agiscono secondo la volontà d'un personaggio immaginario, comunque, diagnostichiamo la schizofrenia o la religione... continuare

La reinvenzione della filosofia

Mi sembra che la filosofia abbia un grande problema oggi - la scienza. Anni fa la filosofia naturale, ciò è la scienza, aveva una parte minore nella spiegazione del mondo. Era un misto di alchimia e una descrizione di come funzionavano le macchine che eravamo capaci di concepire e fabbricare. Dunque avere dei filosofi e teologi che cercavano di rispondere in maniera puramente intellettuale ai grandi problemi della vita non era strano. Ma, dal rinascimento, abbiamo visto un cambiamento nel mondo. Gli scienziati sono riusciti a descrivere come funziona il mondo così bene che il ruolo di dio è adesso molto limitato. Progressivamente i teologi sono stati a postulare solo un dio delle lacune invece del vecchio dio che era necessario per spiegare come il mondo continuava a girare. Ora, il suo ruolo è solo d'avere creato l'universo miliardi dei anni fa e, forse, essere responsabile degli interventi miracolosi di tanto in tanto....continuare
Su una china scivolosa

16 luglio 2013
In parlamento questa settimana ci sarà un dibattito riguardo al suicidio assistito. Lord Falconer, un socialista, avvocato ed ex cancelliere nel governo di Tony Blair, ha introdotto nel Lords un disegno di legge che si chiama “The Assisted Dying Bill". Questo disegno avrebbe l'effetto di legalizzare l'aiuta dato a qualcuno che volesse suicidare. Non permetterebbe, comunque, quest'assistenza in ogni situazione.  La legge proposta esige che la persona aiutata:

1.    è adulta;
2.    ha una malattia terminale – una speranza di vita di 6 mesi al massimo;
3.    ha la capacità mentale di prendere una tale decisione;
4.    ha l'abilità di fare una decisione informata, volontaria e senza pressione;
5.    è stata informata delle opzioni per le cure palliative;

tutto certificato da due medici indipendentemente...(continuare)
L'ingiustizia della legge
Questa settimana abbiamo visto i titoli riguardo all'estradizione a El Paso in Texas di Christopher Tappin, un pensionato inglese che abita in Bromley in Kent. Allora, quando si dice che è un pensionato dà una impressione un po' falsa. In realtà sì, ha 64 anni, ma è ex direttore generale della sua ditta import/esport e il presidente della Kent County Golf Union (che include 95 golf club in Kent) e membro di UKIP. È accusato da una Grande Giuria in Texas d'avere cospirato con un americano per esportare dagli Stati Uniti delle batterie che potevano usate in un sistema di missili guidati ... continuare
il Capitalismo Morale? La situazione attuale riguardo al capitalismo è strana. Abbiamo la sinistra che vuole che crediamo che il capitalismo è di fondo cattivo, anche se un male necessario, e la destra che afferma che è positivo, qualcosa di morale. Come giudicare tra le due opinione? Usiamo il capitalismo per molte cose nelle nostre vite quotidiane. Ogni volta che paghiamo un contributo a nostro fondo pensione, dipendiamo dal mercato capitalistico per darci un ritorno sul nostro investimento. Nel mercato più povero in Africa o India e nei souk del Marocco, c'è un tentativo di vendere le cose in cui il bancarellista ha già investito nella speranza di ricavare un profitto. Qui, scambiamo il nostro tempo e nostra abilità per un stipendio. Per contrasto lo spacciatore di droga investe nelle suoi droghi e le vende con profitto. Dunque chiaramente la questione del capitalismo morale è nel senso più stretto un pseudo problema... continuare
L'Autorità Aristotele (384 322 aC) ha proposto una serie di leggi che hanno spiegato il cielo e la terra. Queste leggi hanno continuato d'essere accettate dal mondo in generale per molto tempo. Erano basate sull'idea di quattro elementi : la terra, l'acqua, l'aria e il fuoco - con un quinto, l'etere, per spiegare i corpi celesti. Secondo lui, gli oggetti tendono ad andare verso la parte dell'universo che è composto della stessa materia. Il fumo tende a salire visto che è composto principalmente di aria. Il fuoco sale più velocemente del fumo perché vuole riunirsi con i fuochi del cielo. Gli oggetti solidi cadono perché sono principalmente fatti di terra che vuole riunirsi con la Terra ... continuare
The Silly Season- 2011

(
la stagione sciocca 2011)
Nel gergo giornalistico anglosassone il periodo di piena estate viene chiamato 'The Silly Season', la stagione sciocca. Con tutti in vacanza, mancano notizie di rilievo, a meno di disastri naturali, tal che i giornali devono andare a caccia di spunti e temi più frivoli con cui riempire le pagine. Abbiamo già letto la notizia della ferita arrecata dal burattino Sooty quando ha lanciato un pezzo di pizza all'illusionista Paul Daniels. C'era la discussione riguardo alla nuova team di giudici per la prossima serie del 'X Factor' senza Cheryl Cole e anche senza Simon Cowell che, sembra, sia preoccupato quest'anno dalla serie americana. E c'è Yvonne la mucca che è sfuggita alla morte quando è scappata d'una fattoria in Germania e adesso abita in una foresta in Baviera...continuare
L'evangelismo nel senso più ampio La mia famiglia ha una storia di partecipazione all'evangelismo. Negli anni '20 del secolo scorso a Cardiff, i protestanti compreso 'the Plymouth Brethren' erano conosciuti per l'evangelismo, non solo nella chiesa ma anche per la strada con il loro 'Open Air Meetings'. È un po' da difficile tradurre. Ogni 'Open Air Meeting', spesso all'angolo dov'era un 'Pub', era semplicemente per predicare il Vangelo ai peccatori. Era una combinazione della lettura della Bibbia, degli inni mirati e dei sermoni brevi in cui l'ascoltatore veniva avvertito d'una eternità d'inferno nell'assenza del pentimento e tutto senza l'amplificazione. I miei zii avevano voci molto forti ... continuare
La Cupidigia La parola inglese 'cupidity' non è mai usata adesso. È fuori moda. Sfortunatamente lo stato d'animo che descrive è di gran moda. In India per esempio è una parte della vita normale dovere dare una bustarella per le cose di routine - l'esaminatore si aspetta una bustarella per confermare di aver passato l'esame di guida; l'ufficiale dell'anagrafe vuole delle rupie per prendere atto d'una nascita o una morte. Per la maggior parte i pagamenti non sono grandi, ma le richieste dalle persone che hanno solo un po' di potere sono incessanti e, soprattutto in una paese notevole per la sua burocrazia, è un grande peso per la gente ordinaria. Ma sembra che il pubblico contrattacchi ... continuare
La Liberta
Tutto è cominciato perché, come sempre quando viaggio lontano, leggevo Private Eye sul treno per Londra laltra settimana. C'era un annuncio per una conferenza a Londra organizzata da Liberty per festeggiare il suo 75o compleanno. I discorsi dovevano essere trasmessi sugli schermi in altri luoghi, luniversità di Aston inclusa e poi ci dovevano essere delle discussioni in ogni locali. L'intenzione era di promuovere l'idea che abbiamo bisogno d'opporci a un ulteriore intrusione dallo stato nelle nostre vite l'imposizione delle carte d'identità - e tenerci stretti i nostri diritti umani in generale. Non sapevo, ma m'immaginavo che dopo la riunione organizzeremmo almeno delle dimostrazioni...continuare
A Whiter Shade of Pale Era una sera calda e abbiamo deciso d'andare a cenare presto a un ristorante nel quartiere vecchio d'Annecy. Poiché erano solo le sette, il ristorante era quasi deserto e, così, ci sono dato una tavola vicino a una larga finestra aperta che dava direttamente su un canale. I canali che passano attraverso la parte medievale della città si servivano del commercio, come si può vedere dai gradini ai fianchi. Oggigiorno comunque, l'unico traffico sui canali consiste delle anatre e qualche cigno che incedono maestosamente. L'acqua, che viene dal Lago dAnnecy, è così chiara che puoi vedere lo sguardo impassibile del cigno quando abbassa la sua testa sotto l'acqua per trovare del cibo...continuare  
Che cosa c'è in un nome? Se il Chanel No. 5 ti piace, perché rischi molti soldi a comprare qualcosa che forse non ti piacera così tanto. E quale marito oserebbe comprare Coop No 5 per sua moglie? ...continuare
Il laicismo aggressivo
Il portavoce di Tony Blair, Alistair Campbell ha detto una volta "We don't do God" - cioè non ci occupiamo di dio. In realta, sappiamo adesso che non era vero. Tony Blair ha fatto la sua decisione d'invadere l'Iraq sulla base in parte delle sue conversazioni con dio. Ma come principio per una costituzione, il laicismo non è insolito. Non occuparsi di dio per un governo evita molti problemi di conflitto religioso. Sappiamo che non è facile persuadere neanche due sette della stessa religione ad essere d'accordo. Dunque avere un sistema di governo che non è basato su e che non incorpora nessuna religione mi sembra giusto. Pensavo così anche quand'ero religioso. Non volevo imporre la mia religione sugli altri. Ho visto che sarebbe stato antidemocratico e controproducente per la religione vera...continuare
Sesso, religione e democrazia Abbiamo visto qualche settimana in cui la religione ha figurato nei titoli di prima pagina. Ma forse non per le ragioni migliori. La religione può avere un atteggiamento nei confronti della vita che non marcia al passo con il resto del mondo. Questo non è male in principio perché la religione è dedicata ad aumentare la quantità di bontà nel mondo. La difficoltà si trova nella definizione di bontà. Due settimana fa, la Supreme Court d'Inghilterra aveva bisogno di pronunciarsi sul diritto d'asilo qui per due omosessuali d'origine, rispettivamente, Iraniana e Camerunese...continuare
Abu Qatada e i diritti umani
Questo è una tema dove non so all'inizio quello che sarà la mia conclusione. Ma per cominciare, dirò la verità: Abu Qatada non è qualcuno che inviterei a casa mia. È un ecclesiastico estremista musulmano che ha detto delle cose orrende. Se qualcuno si convertisse dall'Islam a un'altra religione lui sarebbe a favore del suo assassinio e anche l'assassinio della sua famiglia. Ha sostenuto l'uccisione degli ebrei e gli attacchi agli americani. Fra i suoi discepoli ci sono degli estremisti musulmani cattivissimi. Il tribunale, avendo visto tutte le deposizioni contro di lui, aperte e segrete, l'ha descritto come un individuo veramente pericoloso'. È venuto qui con un passaporto falso nel 1993 e, ironicamente, è stato concesso l'asilo per motivo che sarebbe stato l'oggetto di persecuzione religiosa se fosse ritornato nella sua patria di Giordania. Lironia è chiaramente scritta su tutto in questo caso: lui usa i diritti umani per resistere la sua deportazione in Giordania nonostante il suo odio per tutto che i diritti umani rappresentano...continuare
I diritti e gli obblighi ...I diritti non sono in qualche modo intrinseci alle nostre vite. Non c'è un gene per i diritti umani. Nell'assenza d'una legge rispettata, i <diritti> sono, al meglio, delle aspirazioni. E qualche volta sono una formulazione imperfetta di come vogliamo che siano le cose...continuare
Il successo Certo, i solicitors (notai) e gli altri liberi professionisti non producono delle opere che possono essere attaccate a un muro o esposte su un piedistallo. Anche la più erudita delle mie analisi della posizione legale del mio cliente sarà visto normalmente da non più di poche persone e poi raccoglie polvere in un raccoglitore...continuare.
Normandia, l'autunno 2007 La foschia bianca della mattina copriva la vallata come sono uscito di casa. Era all'inizio d'Ottobre e le foglie avevano cominciato a cambiare dal verde normale al rosso e al marrone; alcune erano per terra. La casa vicino era ancora vuota in seguito alla morte della nostra vicina più d'un anno fa e, come camminavo per il sentiero, lo scheletro di legno oscurato della foschia, dall'ossatura d'una casa nuova all'altro lato della nostra casa sono divenuti più chiaramente visibili ... continuare
Gli altruisti saldano i conti ...Ovviamente, comunque, la tendenza a agire altruisticamente non è la stessa in ognuno. È per questa ragione, suggerirei che la razza umana ha preso un passo in più - l'evoluzione dei sistemi legali che sono, in principio, basati sull'idea d'equità. Gli altruisti saldano i conti - sono stufi d'essere dati per scontati e hanno fatto intervenire i legali ... continuare


Dante e la religione nel senso più ampio ...l'inferno non ho ricevuto molta enfasi nella fede cristiana fino al quarto secolo. Fino ad allora, l'enfasi era stato sulla salvezza per l'amore di Dio. Da allora, comunque, l'uso dell'inferno come uno strumento di marketing guadagnava terreno nella chiesa occidentale, anche se non nella sua succursale orientale. Davvero, allo stesso tempo, la maggior parte delle religioni importanti hanno cominciato a promuovere l'idea d'inferno e contendersi per le descrizioni più terribili delle torture da infliggere...continuare
Che possa vivere in un tempo interessante Matthew Arnold nel suo poema Dover Beach' ha detto:

Il Mare di Fede
era una volta, anche, all'alta marea,...
Ma adesso ascolto solo
il suo malinconico, lungo, fragore di ritiro,..
continuare
Interesse composto estremo Una lettera è venuta alla luce dopo l'annuncio di Warren Buffet che darà la maggior parte della sua fortuna alla Gates Foundation. È da Auric Goldfinger! ...continuare
la mattina dopo ...perché non sono ancora consapevole di essere limitato nelle mie attività. Ma questo non è a causa d'un grande miracolo di ringiovanimento nella mia vita. È perché, al meno dal punto di vista sportivo, non sono mai stato molto attivo... Che vuole dire che quando gli altri hanno notato l'inizio della loro ribasso fisico, non io ho notato, perché non ho niente a cui posso lo valutare. Non ho corso mai nelle maratone e neanche ho fatto la sollevamento di pesi seri e così non rimpiango adesso il fatto che non posso correre in un ottimo tempo o che non sono capace di sollevare 100 chili dalla panca...continuare
I pericoli d'intelligenza Il papa ha riaffermato che la chiesa cattolica è l'unica vera chiesa - attenti alle contraffazioni, soprattutto se sono comprati su eBay. Conferma il suo diritto a pontificare su tante cose che concernono la vita e la morte. E è certo che l'Islam è l'unica vera religione, che il Buddismo lo guidi al illuminazione intero e Pol Pot era la vera incarnazione dell' ideale di comunismo, o era forse Marx o Mao Tse Tung?...continuare
L'espulsione degli indesiderabili ...Molte cose si possono dire in favore di sbarazzarci della gente che è entrata nel nostro paese per perpetrare dei crimini o che non ha un collegamento reale con questo paese e che perpetrano dei crimini seri. Ma l'isterismo è stato suscitato ancora a causa d'un caso in giudizio al Tribunale d'Asilo e d'Immigrazione che concerne un uomo di 27 anni, Learco Chindamo, un Italiano, che, quando era un adolescente di 15 anni, ha pugnalato e ha ucciso Philip Lawrence...continuare
La moralità per il non credente ...Se, dunque, sono considerato come qualcuno che non mantiene le sue promesse o che ignorerò il comandamento - <non desiderare la moglie del tuo prossimo, né ...il suo bue> troverò difficile farmi degli amici.  In Inghilterra, al meno, se non faccio la coda, gli altri saranno molto arrabbiati con me - perché è la cosa da fare - e per noi è giusto...continuare
La Banda dei Milliband E così abbiamo un nuovo capo del partito laburista: Ed Milliband. Nonostante le predizioni dei bookmaker, suo fratello maggiore non ha vinto la posizione più importante nel partito. Ho scritto partito laburista perché durante il congresso del partito, e anche prima del congresso, quando i candidati cercavano di persuadere i fedeli a votare per loro, la frase nuovo laburista non era prominente. Cera un tentativo di mettere il concetto di nuovo laburista nel passato e parlare invece dun futuro diverso. Invece di nuovo laburista, ora abbiamo laburista di nuova generazione...continuare
 

 

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