Caro Diario

 


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Lo Stato di diritto


16 settembre 2020

Può sembrare strano, ma non esiste una definizione di Stato di Diritto concordata a livello internazionale. Naturalmente, ci sono molti paesi che hanno delle costituzioni e quindi il rispetto di queste potrebbe sembrare fondamentale per il rispetto dello stato di diritto.  Ma non sempre. Per esempio, sebbene la Cina abbia una costituzione, normalmente non la consideriamo un Paese che rispetta lo Stato di diritto. La costituzione stessa esclude l'esercizio di quelle che consideriamo normali libertà democratiche. Manca, per esempio, il diritto alla libertà di parola, il diritto di protestare e il diritto di presentarsi come candidato alle elezioni senza il consenso del governo. Questo sarebbe visto dalla maggior parte delle persone come la creazione di un sistema lontano dallo stato di diritto e quindi lo trasformerebbe nella sua antitesi, una dittatura...(continuare)
Beati i…



8 settembre 2020
Bill e Melinda Gates gestiscono da molti anni un'importante fondazione di beneficenza in cui, all'inizio, hanno investito 31 miliardi di dollari. Warren Buffet, il "Saggio di Omaha" e uno degli uomini più ricchi del mondo, è un fiduciario della Gates Foundation. Nel 2006 ha promesso di donare ad essa l'85% della sua fortuna. Alla fine, questo costerà al contribuente americano l'importo dell'imposta sul patrimonio che altrimenti sarebbe stata pagabile se queste ingenti somme fossero andate ai suoi eredi. Da quella promessa, i pagamenti da parte di Buffet sono stati effettuati in tranche annuali di 1,5 miliardi di dollari. Sono però subordinati alla condizione che Bill e Melinda Gates continuino a gestire la fondazione. Il segreto dell'incredibile successo di Mr Buffet come investitore professionale è sempre quello di far lavorare duro il suo denaro - e questo richiede buone idee e la migliore gestione possibile. Gli stessi principi si applicano alla gestione di enti di beneficenza. Ovviamente i Gates rappresentano per Warren Buffet il meglio che c'è. Il che è difficile da contestare. E così questa megafondazione avrà, alla fine, il doppio del suo valore originale. Attualmente vale più di 40 miliardi di dollari ed è in grado di erogare sovvenzioni per oltre 3 miliardi di dollari all'anno. Questo significa che da sola è in grado di affrontare alcuni dei più grandi e intrattabili problemi del mondo. Come misura della sua importanza, ha ora lo stesso reddito disponibile dell'Organizzazione Mondiale della Sanità...(continuare)
La nuova stagione



3 settembre 2020
Per quanto riguarda l'Ufficio Meteorologico, sembra che l'autunno sia iniziato. È iniziato il 1° settembre.  Non riesco a crederci. Il tempo passa. Ma nonostante l'allontanamento sociale necessario per evitare Covid 19, la fine dell'estate e l'inizio dell'autunno sono stati accompagnati da una serie di eventi che hanno coinvolto molte persone. I bambini sono tornati a scuola, come testimonia la fila delle auto dei loro genitori parcheggiate nella nostra strada all'ora di chiusura della scuola. Ora possiamo vedere e sentire grandi orchestre e cori ai concerti dei Proms, anche solo perché hanno tutta la Royal Albert Hall, altrimenti vuota, in cui sparpagliarsi. Si parla della riapertura di alcuni teatri, ma finora non è successo nulla di significativo. D'altra parte, durante il fine settimana, la musica dal vivo e la musica registrata (tutte nella stessa chiave) è stata trasmessa ai cittadini confusi delle strade di Bristol da altoparlanti attaccati a sette mongolfiere che fluttuavano nell'aria relativamente calma sopra la città. È vero che le partite di calcio sono ricominciate, ma sono guardate solo con il suono echeggiante della reazione pre-registrata dei tifosi - presumibilmente sia applausi che boos allo stesso tempo dalle diverse estremità...(continuare)
Alcune riflessioni sull'imminente, politicamente corretta, serie di 'Spitting Image'


23 agosto 2020
A causa del concetto un po' sconcertante di "Wokeness", sembra che le cose siano ben lungi dall'essere semplici, anche nel mondo della satira, che di solito non è  facilmente messo a tacere. Abbiamo appreso dal Times la scorsa settimana che i produttori della nuova Spitting Image per ITV sono preoccupati per alcuni aspetti del programma. Hanno già prodotto i pupazzi di Spitting Image di persone sotto gli occhi del pubblico, come il principe Harry e la sua cara moglie, e anche il probabile prossimo presidente degli Stati Uniti d'America, Kanye West. Quello su cui sono bloccati è chi dovrebbero scegliere per dare loro voce e chi dovrebbe scrivere le sceneggiature. Si può pensare che la risposta sia semplice - rispettivamente attori e sceneggiatori. Ma no...(continuare)
Commemorazione del 75o anniversario della vittoria contro Giappone


18 Agosto 2020
"Non dimenticheremo mai che la pace e la prosperità di cui godiamo oggi sono costruite sui sacrifici supremi dei morti di guerra"Chi l'ha detto?

È stato forse Boris Johnson durante la commemorazione del 75o anniversario del VJ day (il giorno della vittoria contro Giappone) nel fine settimana? È stato uno dei leader degli altri Paesi, quelli che si erano alleati con noi per combattere il fascismo che i tedeschi e i giapponesi volevano imporre al resto del mondo? No. L'uomo della BBC in Giappone ci dice che ogni anno, il 15 agosto, l'attuale Primo Ministro del Giappone, Shinzo Abe, dice questo...(continuare)
Coleshill – onde, una striscia di Möbius e preghiere esaudite ...La seconda proposta è la più strana. Non lontano da Newcastle upon Tyne, visibile dalla strada principale, si può vedere la scultura in acciaio di Anthony Gormley chiamata 'L'Angelo del Nord'. È alta 20 metri ed è diventata un famoso punto di riferimento. Dalla descrizione piuttosto incoerente di Gormley di ciò che intendeva trasmettere, possiamo almeno vedere che non c'è un vero e proprio legame con la religione, anche se a prima vista potrebbe sembrare così. A lato della nostra autostrada, però, proprio accanto al parco delle onde, avremo una striscia di Möbius alta 30 metri in cima a un edificio che ospiterà il "Muro eterno delle risposte alla preghiera". Costerà 10 milioni di sterline, soldi da raccogliere  da 'sponsor privati' e da ''comprare un mattone'' al prezzo di 10 sterline a mattone per andare nel Muro..(continuare)
Il saggio neutro di carbonio



15 luglio 2020



La sabbia verde che cattura l’anidride carbonica

Nel New Scientist della scorsa settimana ho letto il testo di una presentazione di un professore di climatologia sul cambiamento climatico nell’epoca di Covid 19.  Vuole che cerchiamo di capitalizzare i massicci cambiamenti nelle nostre vite come risultato del virus.  Vuole che persuadiamo il nostro governo a non tornare alla situazione precedente. Come fa notare, per tre mesi abbiamo smesso di volare, abbiamo guidato le nostre auto molto meno e abbiamo usato a malapena i trasporti pubblici, perché non andavamo al lavoro o a fare lo shopping. Tutti noi abbiamo visto la differenza nelle emissioni prodotte quando abbiamo guardato in un cielo limpido, e alcuni hanno visto persino montagne da distanze sorprendenti....(continuare)
La Torre di Babele – gli effetti collaterali



5 luglio 2020
Nel libro della Genesi, leggiamo che tutti sulla terra in quel momento parlavano la stessa lingua. Un gruppo numeroso di persone, che erano emigrate in quello che è l'Iraq moderno, volevano stabilirsi li definitivamente. Così, hanno deciso di costruire una città e anche una torre che avrebbe ‘raggiunto il cielo’. Ci raccontano persino i loro metodi di costruzione - mattoni cotti, piuttosto che pietra, e bitume come cemento.  Sembra che Dio non fosse contento e abbia detto :

«Ecco, essi sono un solo popolo e hanno tutti una lingua sola; questo è l'inizio della loro opera e ora quanto avranno in progetto di fare non sarà loro impossibile. Scendiamo dunque e confondiamo la loro lingua, affinché non comprendano più l'uno la lingua dell'altro».  Il Signore li disperse di là su tutta la terra ...  Ecco perché si chiamò Babele.

Il che significa che è colpa di Dio che per parlare con persone di altri paesi devo imparare altre lingue. Ma perché dio si è sentito minacciato dagli sforzi della sua creazione? La Bibbia non spiega molto, ma secondo lo storico romano-ebraico del primo secolo, Josephus (Tito Flavio Giuseppe), la decisione di costruire in mattoni cotti in forno e bitume è stata una risposta al Diluvio di Noè. Volevano una città e una torre in grado di resistere a un'altra alluvione. Quindi gli edifici dovevano essere impermeabili. Non sono convintissimo che usare il bitume come cemento, soprattutto in una zona molto calda, sia stata una soluzione geniale per produrre un edificio enorme e pesante...(continuare)
I pericoli degli slogan


29 giugno 2020
Gli slogan fanno parte della nostra vita quotidiana principalmente nel contesto della pubblicità. Permettono di fare un punto importante in poche parole. Nel 2000, alcuni proprietari di una libreria hanno trovato un vecchio manifesto del governo in tempo di guerra che chiedeva ai cittadini di ‘Keep Calm and Carry On’. Lo hanno incorniciato ed esposto nel loro negozio, ma questo ha creato un tale interesse che hanno iniziato a far stampare delle copie. Ora abbiamo un'intera industria che produce riproduzioni dello slogan su tazze, strofinacci, sedie a sdraio, magliette e qualsiasi altra cosa su cui si possa stampare. Ci sono stati anche numerosi derivati, da 'Keep Calm and Drink Tea' a 'Keep Calm and Marry Ron'...(continuare)
Ecocidio e Ambientalismo

23 giugno 2020
Abbiamo un esempio in Francia al momento d’un tentativo importante di cambiare opinione e la legge stessa a favore dell’ambientalismo.  Per nove mesi, 150 persone, scelte a caso dal governo, hanno discusso durante i loro fine settimana su cosa il loro paese dovrebbe fare per partecipare alla lotta contro il riscaldamento globale e ridurre le emissioni di anidride carbonica del 40%. ‘La Convenzione dei Cittadini per il Clima’ è ora arrivata a una decisione su molte misure che ritiene necessarie o auspicabili...(continuare)
La moneta



17 giugno 2020
Ho davanti a me una banconota da 50 euro.  Quando prelevi denaro da un bancomat francese, ti viene quasi sempre data una di queste. Usarla per comprare qualcosa è un po' imbarazzante, perché l'importo di spiccioli che si riceve normalmente sarà significativo.  Di solito non comprerei nulla ad un prezzo anche vicino a quell'importo in contanti. In effetti, se si preleva del denaro da un bancomat inglese, la banconota più grande che si riceve è di 20 sterline.  Non sono sicuro di aver mai maneggiato una banconota da 50 sterline e se tentassi di usarne una in un negozio, sarei guardato con sospetto; hanno la reputazione di essere false e vengono usate solo dagli spacciatori.

Ma infatti volevo vedere cosa diceva la banconota da 50 Euro.  Le informazioni sono piuttosto scarse. Dice '50' e 'Euro' e ha il suo numero di serie. Ci sono anche le iniziali della Banca Europea in 10 lingue e la firma di Mario Draghi sotto la bandiera europea.  Ma nient'altro. La banconota da 20 sterline ha informazioni simili, e anche con le immagini della Regina e dell'artista Joseph Turner. Ma notoriamente si dice anche: "Prometto di pagare a richiesta al detentore la somma di venti sterline"...(continuare)
Il pregiudizio – buono o cattivo?

7 giugno 2020
Ci viene continuamente detto che il pregiudizio è una cosa negativa, ma la ricerca è arrivata a una conclusione che dovrebbe essere non sorprendente: che il pregiudizio può di fatto conferire un vantaggio evolutivo. Per quale altro motivo, altrimenti, dovremmo averlo come parte della nostra struttura psicologica?  E naturalmente non esiste solo in noi come esseri umani, ma anche negli ordini "inferiori". Suggerisce che il beneficio dal nostro pregiudizio viene da due cose – il bisogno costante di prendere decisioni riguardo alla probabilità del pericolo dagli altri e il bisogno di sapere se possiamo dipendere su qualcun altro quando necessario.  Se ti senti parte di un gruppo, sembra che tu abbia una scorciatoia per prendere tali decisioni, sia come umano, scimpanzé o pipistrello vampiro. Come membri di un gruppo, abbiamo una tendenza a favorire gli altri membri per nessun altro motivo se non quello di essere membri dello stesso gruppo. Quindi, se sei propenso a favorire le persone del tuo gruppo, sentirò istintivamente che gli altri membri del gruppo saranno favorevole verso di te. E per la maggior parte avresti ragione.  Questo vuol’ dire che la valutazione del pericolo o dell’affidabilità degli altri sarà semplificata.  La fiducia facilita la cooperazione e il tuo gruppo ne trarrà vantaggio. Quindi la discriminazione, può essere vantaggiosa...(continuare)
Perché crediamo quello che vogliamo credere: Parte II –  l’effetto duraturo delle notizie false

4 giugno 2020
Qualche settimana fa ho scritto di teorici di cospirazione, quelli che fanno collegamenti causali derivanti solo della correlazioni.  La ricerca suggerisce che sono motivati dalla valorizzazione della loro posizione sociale fra i loro colleghi nella comunità dei cospiratori quando trovano collegamenti, finora sconosciuti, per "sostenere" una particolare teoria della cospirazione. Ci sono, però, molti altri che non prendono parte in questo tipo di comportamento focalizzato ma che, tuttavia, credono a cose che si sono già dimostrate essere false. 

I politici dipendono dalla loro capacità di persuadere tali persone per ottenere il potere. Il leader del marchio della falsità tra i politici era Hitler o forse Mussolini, ma oggi è il signor Trump. La "notizia falsa" è lo slogan preferito di Donald Trump. Dalle elezioni del 2016, è apparso in circa 180 tweet del Presidente, denunciando ogni cosa, dalle accuse di violenza sessuale contro di lui alle indagini sulla collusione russa, fino alle notizie secondo cui guarda fino a otto ore di televisione al giorno. Ovviamente Trump usa le "notizie false" come uno stratagemma retorico per screditare le storie che non gli piacciono. E così, ironicamente, accusa falsamente la verità di essere falsa. È chiaro che queste affermazioni, di per sé "notizie false", e le molte altre fonti di notizie false "reali" sono un problema serio, causando una maggiore polarizzazione tra gli elettori e una riluttanza a credere a qualsiasi cosa riferita dai giornalisti che lavorano per l'organizzazione giornalistica "sbagliata"...(continuare)
Un saggio che digredisce un po’, ma che non menziona il Cov...


27 maggio 2020
Quando ero nella mia scuola secondaria, ho sviluppato un interesse per la chimica.  Io e mio fratello avevamo un set di chimica al quale aggiungevamo quando potevamo. Ed era abbastanza facile, perché all'epoca non c'erano molte regole restrittive su ciò che un negoziante poteva vendere a due ragazzi. Non sarebbe difficile forse immaginare il tipo di esperimenti che ci interessavano. Sì, soprattutto quelli che producevano un'esplosione. C'erano due fornitori principali dei prodotti chimici necessari a Smethwick: un negozio di giardinaggio e la farmacia del signor Carr BSc, MRPS. La polvere da sparo è composta di zolfo e carbonio, come i combustibili, e il nitrato di potassio per fornire l'ossigeno per accelerare la combustione e, quindi, in uno spazio ristretto, un'esplosione.  Lo zolfo e il carbonio del legno erano disponibili al negozio di giardinaggio come fertilizzanti, ma per il nitrato di potassio bisognava andare in farmacia. Il misto ha creato un'esplosione altrettanto drammatica e soddisfacente per le nostre giovani orecchie!...(continuare)
Teorie di cospirazione - perché la gente  ci crede?


19 maggio 2020

Il caso di Carlill contro la Carbolic Smoke Ball Company (1893) è ben noto a tutti gli studenti di legge nel Regno Unito e in altre giurisdizioni di common law. La Compagnia ha detto che le sue "palle di fumo" avrebbero fornito una protezione contro quella che, oggi, conosciamo come l'influenza russa. Il fumo in realtà consisteva in polvere di fenolo finemente macinato, del tipo usato allora nel sapone come disinfettante.  L'annuncio diceva che il fumo doveva essere inalato 3 volte al giorno per due settimane.  Così ora sappiamo da dove Mr Trump ha preso l'idea. Le palline di fumo durerebbero due o tre mesi e potrebbero poi essere ricaricate per la principesca somma di 5 scellini. Quindi non molto economico...(continuare)
Riproduzioni di opere d'arte o gli originali?


13 maggio 2020
In un articolo che è apparso sul Times la scorsa settimana, c'è stato un suggerimento da parte dei leader del mondo dei musei e delle gallerie d'arte, secondo cui le riproduzioni dei capolavori artistici dovrebbero essere messe in mostra mentre gli originali fossero conservati fuori dalla vista. Sembra che con le moderne tecniche di scansione e riproduzione, le imitazioni sarebbero distinguibili dagli originali solo perché potrebbero essere corrette a colori per mostrare come erano quando sono state dipinte in origine. Non dovrebbero più essere esposti in penombra per proteggerli dalla luce dannosa. Non dovrebbero più essere dietro a vetri antisfondamento per proteggerli dagli attacchi. In questo modo si avrebbe il vantaggio di preservare i tesori copiati dal deterioramento e dal rischio di furto e di permettere al pubblico di vedere le grandi opere che attualmente sono considerate troppo fragili per essere esposte o esposte come vorremmo vederle - alla luce...(continuare) 
Cambiamento



4 maggio 2020
Era il 2019, eravamo ad Annecy e il mondo era appena diventato un anno più vecchio. Ho guardato le montagne, però, e ho visto che nulla era cambiato dall'ultima volta che le ho guardate nel 2018. Niente era cambiato anche nei milioni di anni prima che iniziassimo ad andarci. Il sole sorgeva ancora sulle stesse montagne e tramontava nello stesso posto. Gettano le stesse ombre. Il lago rimane un elemento sempre presente nella valle ai loro piedi. Ovviamente questo non è assolutamente vero.  Se dovessimo tornare erano di 100.000 anni, troveremmo che le montagne erano leggermente più alte e che le ombre che gettavano fossero un po' più frastagliate. Ma il cambiamento, l'erosione delle montagne, avviene così lentamente, che è impercettibile all'occhio umano. Altri cambiamenti accadono più ovviamente – come gli alberi che crescono sui fianchi delle montagne e che cambiano colore con le stagioni...(continuare)
Posso avere molti difetti, ma sbagliarmi non ne è uno



22 Aprile 2020

Qualche tempo fa, siamo andati in tintoria in una città chiamata Flers in Normandia. Dopo aver consegnato i vestiti da lavare, naturalmente la signora al bancone ci ha chiesto il nostro nome. Heather ha risposto - “Buckingham” - e poi, come la signora, non sorprendentemente, sembrava incerta, lo ha scandito con il suo migliore accento francese. Tutto andava bene, tranne il fatto che potevamo vedere che la prima lettera era una P e non una B. Così l'abbiamo indicata entrambi e abbiamo detto, in francese, "no, la prima lettera è una B". Sì", ha affermato, "una P". No", io ho detto "B come...", e siccome la mia mente era diventata vuota e non riuscivo a pensare a niente di ovvio, ho detto "Baignoire" (bagno). "Sì", la signora mi ha detto, "P come Peignoir" (accappatoio). La sua collega più giovane, forse con un udito migliore, seduta a pochi metri da lei, borbottava "no, è B, non P". Alla fine, facendo riferimento a Buckingham Palace e poi scrivendo la lettera, siamo riusciti a farla capire. Chiaramente, però, non voleva accettare il fatto che probabilmente sapevamo meglio di lei come si scriveva il nostro nome, e così continuava a insistere sul fatto che la sua ortografia era in realtà corretta.

Siamo tutti, naturalmente, riluttanti ad ammettere di avere torto. Una volta che abbiamo espresso un’opinione, è probabile che la manterremo, trovando una qualche giustificazione, per quanto tenue, per il nostro parere. Non ci piace sembrare sciocchi....(continuare)
Privacy e riavere indietro le nostre vite



14 aprile 2020

Mi ha fatto piacere sentire dalla Chiesa cattolica la domenica di Pasqua che dovremmo affidarci alla Scienza, ispirata dallo Spirito Santo, per sconfiggere il coronavirus.  È solo un peccato che lo Spirito Santo non riveli alcuni fatti concreti sulla natura della bestia che stiamo cercando di sconfiggere. Dopo tutto, è una delle creazioni di Dio, quindi lo Spirito Santo dovrebbe avere una conoscenza dall’interno, a meno che i membri della Trinità non mantengano una distanza sociale l'uno dall'altro.  Tali informazioni sarebbero state di grande aiuto, così come sarebbero state utili per l'influenza spagnola e la peste bubbonica. Con o senza l'ispirazione apparentemente offerta, comunque, dovremo cercare di trovare il modo di far ripartire al meglio le nostre vite e le nostre economie.  Il virus non se ne andrà presto, è improbabile che si suicidi.

Naturalmente, c'è un argomento della teoria evoluzionistica secondo cui possiamo aspettarci che si trasformi in qualcosa di meno virulento. I migliori, cioè i parassiti più resistenti, non fanno troppo male al loro ospite, ma lo mantengono come fonte di nutrimento a lungo termine...(continuare)
I diritti umani all’epoca del coronavirus


5 aprile 2020
Dire che viviamo in tempi insoliti è un eufemismo.  Siamo attaccati da una molecola molto grande, senza coscienza di sé, che, nonostante la sua ignoranza della propria esistenza, si moltiplica a un ritmo allarmante e, nel processo, ci danneggia notevolmente. Il danno, tuttavia, non è solo fisico, ma anche politico. Non solo abbiamo perso, almeno temporaneamente, il nostro Primo Ministro, ma è stato sostituito dal suo vice, il Karate Kid - il rabbioso Dominic Raab della destra estrema. Speriamo che non prenda decisioni significative.  In confronto, BoJ sembra essere un paio di mani sicure.  Forse Matt Hancock e Rishi Sunak, in qualità di segretario alla salute e cancelliere, proseguiranno, come prima, a dirigere le parti del governo che contano.

Ma le nostre difficoltà politiche sono nulla in confronto a ciò che accade in altre parti del mondo....(continuare)
Coronavirus - gli effetti finanziari Sembra che gli americani abbiano deciso di abbracciare l'idea del reddito universale, almeno per il momento.  Come parte del pacchetto di stimolo di 1,8 trilioni di dollari, 250 miliardi di dollari sono stati allocati per aumentare il sussidio di disoccupazione. In questo paese, il governo ha accettato di pagare l'80% degli stipendi di coloro che non lavorano a causa del Coronavirus.  Stiamo ancora aspettando di scoprire quanto il governo pagherà i lavoratori autonomi nel periodo in cui non possono lavorare. Ma ci aspettiamo che, a breve termine, le difficoltà finanziarie che deriveranno dalla chiusura causata del virus saranno ridotte al minimo. Nessuno dovrebbe soffrire la fame e nessuno dovrebbe essere cacciato dalla propria casa a causa dell'incapacità di pagare il mutuo o l'affitto. Abbiamo anche 6 mesi in più per portare le nostre auto per un MOT.  Ma ci sono già stati effetti significativi e ci saranno senza dubbio effetti ancora più significativi in seguito a tutto questo....(continuare)
Corvid 19 – a chi dare la colpa?

Uno sguardo ad alcune delle idee più stravaganti che circolano ora

Secondo Isis, la ragione per cui il virus Corvid è così diffuso in Europa è la nostra immoralità.  Dio ci ha inflitto il virus per punire il nostro comportamento perfido.  In realtà lo considerano così grave, che i leader di Isis hanno detto ai loro seguaci di stare fuori dall'Europa e di far esplodere le loro bombe altrove.  Il che, se è vero, è un sollievo per noi, se non per le altre parti del mondo colpite.  Naturalmente, da quando è stata annunciata questa dichiarazione, qualche settimana fa, il virus è diventato prevalente in Iran e in vari altri Paesi musulmani buoni, quindi non sono sicuro di cosa stia succedendo lì. Forse il dio cristiano ha deciso di intraprendere delle rappresaglie contro Allah e i suoi seguaci. Deve essere davvero molto confuso in Israele per i vari dei, visto il suo miscuglio di musulmani, ebrei e cristiani.

Altri non indicano la religione come la radice di tutto questo.  Molti sostengono che la Cina ha un impianto di armi biologiche nascosto a Wuhan, dove il virus è stato sviluppato per spazzare via la civiltà capitalista occidentale...(continuare)
Coronavirus
Sembra che al momento nel UK ci troviamo di fronte ad una serie di difficoltà. Ci sono le inondazioni che sono state maggiori e più diffuse di quanto non si sia visto in passato. C'è l'apparente incompatibilità tra le posizioni negoziali del Regno Unito e dell'UE. La disputa tra la Ministra, Preti Patel, e il suo capo di gabinetto è stata una difficoltà talmente grande che l'arrivo in estate del nuovo bambino del Primo Ministro è stato dispiegato per sviare le critiche del Ministro degli Interni. In risposta alle domande alla Camera dei Comuni sull'indagine governatale indipendente sulle accuse di bullismo contro Preti Patel, Michael Gove ha detto alla Camera che erano completamente infondate.  Ovviamente totalmente imparziale.

E naturalmente, c'è il coronavirus, Corvid 19. Questo è più personale, dato che abbiamo deciso di annullare la nostra quindicina di giorni in Sicilia come conseguenza della sua comparsa su quell'isola (ora 9 casi in diverse zone)...(continuare)
La polizia del pensiero e la moralità laica.
Sembra che tra i candidati laburisti alla leadership, le due donne abbiano firmato una serie di 10 dichiarazioni riguardanti la comunità trans.  La terza, Sir Keir Starmer QC non lo ha fatto, almeno non ancora.  Può essere un sollievo sapere che non intendo esaminare tutte e dieci  Ma c'è una delle dichiarazioni che è più che controversa. Dice:

"Farò campagna per la riforma della legge sul riconoscimento di genere per introdurre un processo di autodichiarazione e per l'introduzione di un riconoscimento legale per le identità di genere non binarie. Credo che le donne trans siano donne, che gli uomini trans siano uomini e che i generi non binari siano validi e debbano essere rispettati".

Un'altra versione di questo aggiunge: "non c'è alcun conflitto materiale tra i diritti trans e i diritti delle donne".  In sostanza, chiedono che la legge accetti che una persona sia di qualsiasi sesso che affermi di essere a tutti gli effetti e che la convinzione che questo sia così sia una caratteristica protetta, proprio come il "credo filosofico" del veganismo.   l'affermazione che qualcosa è così, tuttavia, non lo rende necessariamente tale. Viene in mente la frase "semplificazione eccessiva". Davvero, non c'è un dibattito razionale sulla differenza tra sesso e genere? Apparentemente tutti coloro che ritengono che ci sia una differenza sono transfobici ('TERFS') e dovrebbero essereespulsi dal Partito Laburista. Ma può anche significare che, nel tentativo di fornire alle persone ulteriori diritti, i diritti esistenti possono essere calpestati. Lo abbiamo appena visto in due casi diversi: quello del licenziato Maya Forstater e quello dell'appassionato tweeter Harry Miller....(continuare)
Cambiamento climatico: aspetti pratici Anche se al tempo non era coperto dalla stampa, ora sappiamo dal Sunday Times che mercoledì 29 gennaio alcuni studenti, con tende, striscioni e cartelli, hanno occupato il quadrilatero del 15° secolo del St John's College di Oxford. Hanno detto che non se ne sarebbero andati finché il college non avesse accettato di vendere le sue azioni di quei prolifici produttori di idrocarburi, la BP e la Shell. Il College è molto ricco. L’evento è stato riportato, ma solo in due giornali studenteschi. Dominic Lawson è un editorialista del Sunday Times e un negazionista del cambiamento climatico. È anche un Brexiteer, anche se suo padre, Nigel Lawson, un ex cancelliere conservatore con opinioni simili, ha vissuto in Francia per molti anni. Quindi è una persona che non prendo molto sul serio.  In quest’occasione, tuttavia, ho una certa simpatia per la conclusione che trae da quanto è successo. Sembra che il giorno della loro occupazione, i manifestanti abbiano inviato una e-mail al professor Andrew Parker (eminente ricercatore scienziato e principale tesoriere del Collegio) per chiedere un incontro per rispondere alle loro richieste. Queste erano che St John's "dichiari un'emergenza climatica e si disinvesti  immediatamente dai combustibili fossili". La sua risposta è stata in qualche modo inaspettata. "Non sono in grado di organizzare alcun disinvestimento con un breve preavviso", ha scritto. "Ma posso fare in modo che il riscaldamento centrale a gas del college venga spento con effetto immediato. Fatemi sapere se siete d'accordo con questa proposta"....(continuare)
Insoddisfatto della democrazia Fare acquisti di vestiti per Heather in Francia può essere un'esperienza interessante. Non solo c'è una considerazione su ciò che le andrebbe bene, ma c'è anche la necessità di provare i tanti vestiti di diverse taglie, da Heather cioè, non da me, per restringere la scelta.  Durante questi lunghi periodi, di solito c'è una commessa in attesa del verdetto e, naturalmente, pronta a dire quanto è bello o, se non funziona come persuasione, a suggerire delle alternative. Stare in piedi con la commessa fuori dallo spogliatoio in silenzio durante tutto questo è un po' imbarazzante, e quindi in genere cerco di avviare una sorta di conversazione.

Normalmente inizia con qualcosa di abbastanza innocuo, ma poi può prendere vari contorni. E così quest'ultima settimana ho finito per discutere il Brexit, le ragioni per cui i francesi lo trovano del tutto incomprensibile, le riforme pensionistiche imposte dal governo francese in confronto al nostro sistema, la settimana di 35 ore, dove comprare la migliore frutta e verdura ("Le Grand Frais" al Seynod) e qual’è il miglior negozio di formaggi della città - confermato come il Fromagerie Gay....
(continuare)
Decisioni a lungo termine Impariamo rapidamente che il processo decisionale a breve termine, le nostre decisioni quotidiane, sono le più importanti per noi.  Se le ignoriamo tornano presto a ritorcersi contro di noi. E così tendiamo a concentrarci su di loro. Ci sono però molti aspetti della nostra vita che non riconosciamo immediatamente come decisioni nello stesso senso, anche se lo sono.  Per esempio, l'abito, la parola o i tatuaggi - che adottiamo consapevolmente o inconsciamente - servono a determinare in parte a quale parte della società apparteniamo. Un comportamento ancora meno probabile, l'altruismo, fa parte di questo stesso gruppo. Agire altruisticamente è sempre stato pensato come un esempio di agire per bontà, un desiderio genuino di aiutare gli altri senza pensare a un ritorno. È qualcosa del momento - e quindi una decisione a breve termine. Naturalmente c'erano sempre dei mascalzoni, molto disapprovati dalla società, che fingevano di essere utili per insinuarsi negli affetti di qualcuno. Immagino che la maggior parte delle persone infatti spiegherebbe ancora l'altruismo in questi termini. Sappiamo tuttavia, da molte ricerche su di noi e sugli altri animali, e dal nostro senso comune, che è tutt'altro che vero....(continuare)
La credenza filosofica Il mondo è apparentemente diventato pazzo.  Allora ha continuato con la sua follia. Ora abbiamo  non solo religioni pazze, ma anche una ‘Credenza Filosofica’, non religiosa ma pazza, dato il beneficio della ‘caratteristica protetta’ sotto le provvisioni dell’Equality Act 2010 da un tribunale in Inghilterra.  Jordi Casamitjana, un zoologo da formazione, specializzata in vespe, si rifiuta anche di viaggiare sugli autobus perché c'è una probabilità che uccidano insetti.  Ovviamente ha viaggiato su autobus più veloci che quelli che ho usato.  Come sappiamo, un vegano è qualcuno che non mangia e non usa prodotti animali.  Alcune persone possono scegliere, per presunti motivi di salute, semplicemente di seguire una dieta vegana.  Pertanto, escluderebbero dal loro consumo tutta la carne, il pesce, i latticini e le uova. Ma gli autoproclamati "vegani etici" vanno oltre. Tentano di escludere ogni forma di sfruttamento animale dal loro stile di vita...(continuare)
Decisioni, decisioni
L'altro giorno, sono state pubblicate alcune ricerche rivoluzionarie che hanno dimostrato che i topi, di fronte alla scelta tra due premi identici (gustosi), hanno impiegato più tempo per iniziare a mangiare rispetto a quando c'era solo una singola ricompensa. Ci è voluto del tempo per decidere. Chi l'avrebbe mai pensato? Scegliere tra la torta al cioccolato o la meringa al limone non è una cosa facile per me. L'uguaglianza del desiderio rende la scelta molto difficile e richiede un po' di tempo, anche quando il risultato della scelta non sembra essere molto importante - a qualcun altro. Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. Supponendo che sia possibile un tipo simile di allevamento e selezione, a cui potrebbe esserci una certa resistenza naturale, dobbiamo ancora chiederci perché vorremmo farlo - dopo tutto, il ciclo genetico per gli umani tende ad essere piuttosto lungo... (continuare)
L'Eugenetica I documentari recenti della BBC sull'argomento dell'eugenetica sono stati molto istruttivi. Erano anche un’illustrazione drammatica della confusione di pensiero.  L'eugenetica nel XIX secolo era proposta come un sistema per migliorare la "qualità" della specie umana. Nel corso dei millenni, gli allevatori di cani, piccioni e piante avevano fatto passi da gigante, per selezionare i tratti desiderabili nei loro soggetti.  Significava che non solo i piccioni viaggiatori potevano tornare a casa da piu grandi distanze, ma che le piante potevano diventare più produttive di nutrienti di cui abbiamo bisogno per sopravvivere. Cani, beh, sembra che tu non possa mai avere abbastanza tipi diversi per attirare i loro "proprietari" devoti. Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. ...(continuare)
Vivere con le conseguenze Non ho mai pensato che ciò di cui il mondo avesse veramente bisogno fosse un altro Paul Buckingham. Ho sempre pensato che uno fosse più che sufficiente. Sono consapevole, tuttavia, che io sono in minoranza quando si tratta di essere (o no) orientato verso la famiglia. Anche se le famiglie non sono generalmente grandi come erano, c'è ancora il desiderio di produrre un Mini-Me o due. Dal mio punto di vista egoistico, è una buona cosa, perché posso ragionevolmente prevedere che quando sarò molto vecchio, ci saranno abbastanza giovani per prendersi cura di me - a pagamento, naturalmente.

Sebbene una famiglia nel Regno Unito tenda, in media, ad avere un po’ meno di due figli, ci sono naturalmente delle eccezioni. I super-ricchi sembrano avere numerosi figli, piuttosto come i potentati del passato. E poi, naturalmente, all'altra estremità, c'è la percezione che le persone sui sussidi statali abbiano molti figli. Questo sembra essere un tale problema che il Sistema di Credito Universale non effettuerà nessun pagamento aggiuntivo ai genitori per un terzo o successivo figlio nato da ora in poi...(continuare)
Il fine della storia Francis Fukuyama ha scritto un altro libro che sarà pubblicato questo mese. In uno dei suoi libri precedenti, "Il fine della storia e l'ultimo uomo", Fukuyama vide la fine della Guerra Fredda e la caduta del muro di Berlino come la fine del conflitto ideologico nel mondo. Ha affermato che la democrazia liberale occidentale era la fase finale ideologica dell'evoluzione umana. La democrazia aveva vinto. Una credenza coraggiosa. continuare
L'inerzia -
i conservatori e i liberali
...Dunque sembrerebbe che i liberali possano reagire agli eventi in modo più flessibile dei conservatori. Ma un tale tratto è sempre una buona cosa? I conservatori dicono che i liberali passano troppo tempo a pensare e non abbastanza tempo a fare. I conservatori non hanno la stessa difficoltà: fanno la stessa cosa – senza la necessità di pensare. Vogliono che le cose restino le stesse perché ... proprio perché! ...continuare
L'intelligenza artificiale
... Uno degli altri ospiti era un ricercatore d’intelligenza artificiale a Birmingham. Mi ha spiegato che erano a una impasse. L’IA in linea di principio sarebbe un beneficio molto grande nel futuro, ma era difficile vedere come progredire. Gli ho chiesto se in quel momento l’intelligenza artificiale fosse capace d'imparare. Ha detto di no. Infatti era necessariamente la situazione con la tecnologia attuale e l’approccio preso fino a quel punto. Per illustrare la situazione, si può guardare il ‘trionfo’ di quell’epoca – l'abilità per un computer di giocare a scacchi. Infatti era basata inizialmente su un processo euristico sviluppato da Alan Turing molti anni prima...continuare

Lo Sport - la Coppa del Mondo luglio 2018

...posso sentire i clacson delle macchine prima della finale della Coppa del Mondo. È fra la Francia e la Croazia questo pomeriggio. Siamo quasi soli nell’edificio qui ad Annecy. Immagino che tutti gli altri siano nei bar, negli alberghi o le piazze per guardare la partita insieme con altri che condividono la stessa passione. All’albergo dove abbiamo pranzato oggi, mentre stavamo mangiando i nostri dolci, il restaurante si preparava per accomodare un centinaio di tifosi per il match, con la birra e un grande schermo TV. Dopo tutto, lo sport è, principalmente un'attività di gruppo...continuare

L'avidità Secondo un discorso dato alla fine di Novembre (2013) da Boris Johnson, il sindaco di Londra, l'avidità è una necessità.  È necessaria per fare funzionare l'economia. Dobbiamo avere la differenza tra noi e la famiglia Jones per motivarci a lavorare e quindi sperare di metterci nella posizione finanziaria più agiata dei Jones. Senza dubbio l'avidità è un componente del sistema capitalistico. Non so se sia una parte necessaria, o, se necessaria, necessariamente cosi importante.  Ma non siamo tutti Papa Francesco e nel mondo abitato da Boris e dai suoi amici, i banchieri, è così.  Un bonus di centinaia di migliaia di sterline è normale per incoraggiarli a giocare con i soldi degli altri. ... continuare
 Una Petizione Stavo aspettando Heather che era in un negozio di borse ad Annecy. Avevo deciso di non essere coinvolto. Ma di fronte al negozio c'era una grande chiesa cattolica. È una vecchia chiesa che è stata rinnovata recentemente a spese dei contribuenti d'Annecy.  Ho deciso dunque d'entrare e dare una occhiata all'interno. Come al solito nelle chiese francesi, era un po' scuro ma, nel buio su un tavolo, ho visto un volantino intitolato “Uno di Noi”. Ha continuato:

 
Per proteggere l'embrione in Europa. L'operazione <Uno di Noi> è una Iniziativa Cittadino Europeo, attrezzo nuovo di democrazia partecipativa. L'obiettivo principale : arrestare il finanziamento europeo della ricerca sull'embrione umano mentre il budget 2014 – 2020 è in discussione.  
 
Obiettivo: 60.000 firme fino all'estate 2013. Più che una petizione, è un voto ! 

Si definisce come qualsiasi cellula capace, anche se solo con l'intervento artificiale, di divenire un essere umano maturo – dunque si applica alla ricerca sulle cellule staminali. ... (continuare)

The Nasty Party

...Sembra ora che ci sia un altro candidato per il titolo del 'partito cattivo': il mio partito 'preferito' – UKIP. L'eurodeputato UKIP, Godfrey Bloom, ha detto l'altro giorno:

  “Come possiamo possibilmente dare un miliardo di sterline al mese, quando siamo in questo tipo di debito, a Bongo Bongo Land, non riesco a capire. Per comprare occhiali da sole Ray Ban, appartamenti a Parigi, Ferrari e tutto il resto che accompagna la maggiore parte degli aiuti esteri. F18 aerei da caccia per il Pakistan. Abbiamo bisogno d'una nuova squadriglia di caccie. Chi ha la squadriglia? Il Pakistan, dove mandiamo i denari.”

Tutti i giornalisti hanno criticato il Signor Bloom fortemente per il suo uso del termine peggiorativo 'Bongo Bongo Land' per descrivere il terzo mondo. Ma l'opinione era divisa sulla questione della continuazione degli aiuti per il terzo mondo quando abbiamo bisogno di prendere in prestito così tanto per continuare a sopravvivere come paese.

Dove cominciare? ... continuare

Quando un bambino ha un amico immaginario, lo accettiamo come normale. Diamo ai bambini delle spiegazione per varie cose che sono in realtà bugie. L'uomo gioviale grasso porta i regali trovati sotto l'albero di Natale. I bambini credono a questo perché si fidano dei loro genitori. E agiscono di conseguenza. Mandano lettere al Polo Nord. Può darsi che cerchino anche d'impressionare Babbo Natale comportando insolitamente buoni. Quando gli adulti agiscono secondo la volontà d'un personaggio immaginario, comunque, diagnostichiamo la schizofrenia o la religione... continuare

La reinvenzione della filosofia

Mi sembra che la filosofia abbia un grande problema oggi - la scienza. Anni fa la filosofia naturale, ciò è la scienza, aveva una parte minore nella spiegazione del mondo. Era un misto di alchimia e una descrizione di come funzionavano le macchine che eravamo capaci di concepire e fabbricare. Dunque avere dei filosofi e teologi che cercavano di rispondere in maniera puramente intellettuale ai grandi problemi della vita non era strano. Ma, dal rinascimento, abbiamo visto un cambiamento nel mondo. Gli scienziati sono riusciti a descrivere come funziona il mondo così bene che il ruolo di dio è adesso molto limitato. Progressivamente i teologi sono stati a postulare solo un dio delle lacune invece del vecchio dio che era necessario per spiegare come il mondo continuava a girare. Ora, il suo ruolo è solo d'avere creato l'universo miliardi dei anni fa e, forse, essere responsabile degli interventi miracolosi di tanto in tanto....continuare
L'ingiustizia della legge
Questa settimana abbiamo visto i titoli riguardo all'estradizione a El Paso in Texas di Christopher Tappin, un pensionato inglese che abita in Bromley in Kent. Allora, quando si dice che è un pensionato dà una impressione un po' falsa. In realtà sì, ha 64 anni, ma è ex direttore generale della sua ditta import/esport e il presidente della Kent County Golf Union (che include 95 golf club in Kent) e membro di UKIP. È accusato da una Grande Giuria in Texas d'avere cospirato con un americano per esportare dagli Stati Uniti delle batterie che potevano usate in un sistema di missili guidati ... continuare
il Capitalismo Morale? La situazione attuale riguardo al capitalismo è strana. Abbiamo la sinistra che vuole che crediamo che il capitalismo è di fondo cattivo, anche se un male necessario, e la destra che afferma che è positivo, qualcosa di morale. Come giudicare tra le due opinione? Usiamo il capitalismo per molte cose nelle nostre vite quotidiane. Ogni volta che paghiamo un contributo a nostro fondo pensione, dipendiamo dal mercato capitalistico per darci un ritorno sul nostro investimento. Nel mercato più povero in Africa o India e nei souk del Marocco, c'è un tentativo di vendere le cose in cui il bancarellista ha già investito nella speranza di ricavare un profitto. Qui, scambiamo il nostro tempo e nostra abilità per un stipendio. Per contrasto lo spacciatore di droga investe nelle suoi droghi e le vende con profitto. Dunque chiaramente la questione del capitalismo morale è nel senso più stretto un pseudo problema... continuare
L'Autorità Aristotele (384 322 aC) ha proposto una serie di leggi che hanno spiegato il cielo e la terra. Queste leggi hanno continuato d'essere accettate dal mondo in generale per molto tempo. Erano basate sull'idea di quattro elementi : la terra, l'acqua, l'aria e il fuoco - con un quinto, l'etere, per spiegare i corpi celesti. Secondo lui, gli oggetti tendono ad andare verso la parte dell'universo che è composto della stessa materia. Il fumo tende a salire visto che è composto principalmente di aria. Il fuoco sale più velocemente del fumo perché vuole riunirsi con i fuochi del cielo. Gli oggetti solidi cadono perché sono principalmente fatti di terra che vuole riunirsi con la Terra ... continuare
The Silly Season- 2011

(
la stagione sciocca 2011)
Nel gergo giornalistico anglosassone il periodo di piena estate viene chiamato 'The Silly Season', la stagione sciocca. Con tutti in vacanza, mancano notizie di rilievo, a meno di disastri naturali, tal che i giornali devono andare a caccia di spunti e temi più frivoli con cui riempire le pagine. Abbiamo già letto la notizia della ferita arrecata dal burattino Sooty quando ha lanciato un pezzo di pizza all'illusionista Paul Daniels. C'era la discussione riguardo alla nuova team di giudici per la prossima serie del 'X Factor' senza Cheryl Cole e anche senza Simon Cowell che, sembra, sia preoccupato quest'anno dalla serie americana. E c'è Yvonne la mucca che è sfuggita alla morte quando è scappata d'una fattoria in Germania e adesso abita in una foresta in Baviera...continuare
L'evangelismo nel senso più ampio La mia famiglia ha una storia di partecipazione all'evangelismo. Negli anni '20 del secolo scorso a Cardiff, i protestanti compreso 'the Plymouth Brethren' erano conosciuti per l'evangelismo, non solo nella chiesa ma anche per la strada con il loro 'Open Air Meetings'. È un po' da difficile tradurre. Ogni 'Open Air Meeting', spesso all'angolo dov'era un 'Pub', era semplicemente per predicare il Vangelo ai peccatori. Era una combinazione della lettura della Bibbia, degli inni mirati e dei sermoni brevi in cui l'ascoltatore veniva avvertito d'una eternità d'inferno nell'assenza del pentimento e tutto senza l'amplificazione. I miei zii avevano voci molto forti ... continuare
La Cupidigia La parola inglese 'cupidity' non è mai usata adesso. È fuori moda. Sfortunatamente lo stato d'animo che descrive è di gran moda. In India per esempio è una parte della vita normale dovere dare una bustarella per le cose di routine - l'esaminatore si aspetta una bustarella per confermare di aver passato l'esame di guida; l'ufficiale dell'anagrafe vuole delle rupie per prendere atto d'una nascita o una morte. Per la maggior parte i pagamenti non sono grandi, ma le richieste dalle persone che hanno solo un po' di potere sono incessanti e, soprattutto in una paese notevole per la sua burocrazia, è un grande peso per la gente ordinaria. Ma sembra che il pubblico contrattacchi ... continuare
La Liberta
Tutto è cominciato perché, come sempre quando viaggio lontano, leggevo Private Eye sul treno per Londra laltra settimana. C'era un annuncio per una conferenza a Londra organizzata da Liberty per festeggiare il suo 75o compleanno. I discorsi dovevano essere trasmessi sugli schermi in altri luoghi, luniversità di Aston inclusa e poi ci dovevano essere delle discussioni in ogni locali. L'intenzione era di promuovere l'idea che abbiamo bisogno d'opporci a un ulteriore intrusione dallo stato nelle nostre vite l'imposizione delle carte d'identità - e tenerci stretti i nostri diritti umani in generale. Non sapevo, ma m'immaginavo che dopo la riunione organizzeremmo almeno delle dimostrazioni...continuare
A Whiter Shade of Pale Era una sera calda e abbiamo deciso d'andare a cenare presto a un ristorante nel quartiere vecchio d'Annecy. Poiché erano solo le sette, il ristorante era quasi deserto e, così, ci sono dato una tavola vicino a una larga finestra aperta che dava direttamente su un canale. I canali che passano attraverso la parte medievale della città si servivano del commercio, come si può vedere dai gradini ai fianchi. Oggigiorno comunque, l'unico traffico sui canali consiste delle anatre e qualche cigno che incedono maestosamente. L'acqua, che viene dal Lago dAnnecy, è così chiara che puoi vedere lo sguardo impassibile del cigno quando abbassa la sua testa sotto l'acqua per trovare del cibo...continuare  
Che cosa c'è in un nome? Se il Chanel No. 5 ti piace, perché rischi molti soldi a comprare qualcosa che forse non ti piacera così tanto. E quale marito oserebbe comprare Coop No 5 per sua moglie? ...continuare
Il laicismo aggressivo
Il portavoce di Tony Blair, Alistair Campbell ha detto una volta "We don't do God" - cioè non ci occupiamo di dio. In realta, sappiamo adesso che non era vero. Tony Blair ha fatto la sua decisione d'invadere l'Iraq sulla base in parte delle sue conversazioni con dio. Ma come principio per una costituzione, il laicismo non è insolito. Non occuparsi di dio per un governo evita molti problemi di conflitto religioso. Sappiamo che non è facile persuadere neanche due sette della stessa religione ad essere d'accordo. Dunque avere un sistema di governo che non è basato su e che non incorpora nessuna religione mi sembra giusto. Pensavo così anche quand'ero religioso. Non volevo imporre la mia religione sugli altri. Ho visto che sarebbe stato antidemocratico e controproducente per la religione vera...continuare
Sesso, religione e democrazia Abbiamo visto qualche settimana in cui la religione ha figurato nei titoli di prima pagina. Ma forse non per le ragioni migliori. La religione può avere un atteggiamento nei confronti della vita che non marcia al passo con il resto del mondo. Questo non è male in principio perché la religione è dedicata ad aumentare la quantità di bontà nel mondo. La difficoltà si trova nella definizione di bontà. Due settimana fa, la Supreme Court d'Inghilterra aveva bisogno di pronunciarsi sul diritto d'asilo qui per due omosessuali d'origine, rispettivamente, Iraniana e Camerunese...continuare
Abu Qatada e i diritti umani
Questo è una tema dove non so all'inizio quello che sarà la mia conclusione. Ma per cominciare, dirò la verità: Abu Qatada non è qualcuno che inviterei a casa mia. È un ecclesiastico estremista musulmano che ha detto delle cose orrende. Se qualcuno si convertisse dall'Islam a un'altra religione lui sarebbe a favore del suo assassinio e anche l'assassinio della sua famiglia. Ha sostenuto l'uccisione degli ebrei e gli attacchi agli americani. Fra i suoi discepoli ci sono degli estremisti musulmani cattivissimi. Il tribunale, avendo visto tutte le deposizioni contro di lui, aperte e segrete, l'ha descritto come un individuo veramente pericoloso'. È venuto qui con un passaporto falso nel 1993 e, ironicamente, è stato concesso l'asilo per motivo che sarebbe stato l'oggetto di persecuzione religiosa se fosse ritornato nella sua patria di Giordania. Lironia è chiaramente scritta su tutto in questo caso: lui usa i diritti umani per resistere la sua deportazione in Giordania nonostante il suo odio per tutto che i diritti umani rappresentano...continuare
I diritti e gli obblighi ...I diritti non sono in qualche modo intrinseci alle nostre vite. Non c'è un gene per i diritti umani. Nell'assenza d'una legge rispettata, i <diritti> sono, al meglio, delle aspirazioni. E qualche volta sono una formulazione imperfetta di come vogliamo che siano le cose...continuare
Il successo Certo, i solicitors (notai) e gli altri liberi professionisti non producono delle opere che possono essere attaccate a un muro o esposte su un piedistallo. Anche la più erudita delle mie analisi della posizione legale del mio cliente sarà visto normalmente da non più di poche persone e poi raccoglie polvere in un raccoglitore...continuare.
Normandia, l'autunno 2007 La foschia bianca della mattina copriva la vallata come sono uscito di casa. Era all'inizio d'Ottobre e le foglie avevano cominciato a cambiare dal verde normale al rosso e al marrone; alcune erano per terra. La casa vicino era ancora vuota in seguito alla morte della nostra vicina più d'un anno fa e, come camminavo per il sentiero, lo scheletro di legno oscurato della foschia, dall'ossatura d'una casa nuova all'altro lato della nostra casa sono divenuti più chiaramente visibili ... continuare
Gli altruisti saldano i conti ...Ovviamente, comunque, la tendenza a agire altruisticamente non è la stessa in ognuno. È per questa ragione, suggerirei che la razza umana ha preso un passo in più - l'evoluzione dei sistemi legali che sono, in principio, basati sull'idea d'equità. Gli altruisti saldano i conti - sono stufi d'essere dati per scontati e hanno fatto intervenire i legali ... continuare


Dante e la religione nel senso più ampio ...l'inferno non ho ricevuto molta enfasi nella fede cristiana fino al quarto secolo. Fino ad allora, l'enfasi era stato sulla salvezza per l'amore di Dio. Da allora, comunque, l'uso dell'inferno come uno strumento di marketing guadagnava terreno nella chiesa occidentale, anche se non nella sua succursale orientale. Davvero, allo stesso tempo, la maggior parte delle religioni importanti hanno cominciato a promuovere l'idea d'inferno e contendersi per le descrizioni più terribili delle torture da infliggere...continuare
Che possa vivere in un tempo interessante Matthew Arnold nel suo poema Dover Beach' ha detto:

Il Mare di Fede
era una volta, anche, all'alta marea,...
Ma adesso ascolto solo
il suo malinconico, lungo, fragore di ritiro,..
continuare
Interesse composto estremo Una lettera è venuta alla luce dopo l'annuncio di Warren Buffet che darà la maggior parte della sua fortuna alla Gates Foundation. È da Auric Goldfinger! ...continuare
la mattina dopo ...perché non sono ancora consapevole di essere limitato nelle mie attività. Ma questo non è a causa d'un grande miracolo di ringiovanimento nella mia vita. È perché, al meno dal punto di vista sportivo, non sono mai stato molto attivo... Che vuole dire che quando gli altri hanno notato l'inizio della loro ribasso fisico, non io ho notato, perché non ho niente a cui posso lo valutare. Non ho corso mai nelle maratone e neanche ho fatto la sollevamento di pesi seri e così non rimpiango adesso il fatto che non posso correre in un ottimo tempo o che non sono capace di sollevare 100 chili dalla panca...continuare
I pericoli d'intelligenza Il papa ha riaffermato che la chiesa cattolica è l'unica vera chiesa - attenti alle contraffazioni, soprattutto se sono comprati su eBay. Conferma il suo diritto a pontificare su tante cose che concernono la vita e la morte. E è certo che l'Islam è l'unica vera religione, che il Buddismo lo guidi al illuminazione intero e Pol Pot era la vera incarnazione dell' ideale di comunismo, o era forse Marx o Mao Tse Tung?...continuare
L'espulsione degli indesiderabili ...Molte cose si possono dire in favore di sbarazzarci della gente che è entrata nel nostro paese per perpetrare dei crimini o che non ha un collegamento reale con questo paese e che perpetrano dei crimini seri. Ma l'isterismo è stato suscitato ancora a causa d'un caso in giudizio al Tribunale d'Asilo e d'Immigrazione che concerne un uomo di 27 anni, Learco Chindamo, un Italiano, che, quando era un adolescente di 15 anni, ha pugnalato e ha ucciso Philip Lawrence...continuare
La moralità per il non credente ...Se, dunque, sono considerato come qualcuno che non mantiene le sue promesse o che ignorerò il comandamento - <non desiderare la moglie del tuo prossimo, né ...il suo bue> troverò difficile farmi degli amici.  In Inghilterra, al meno, se non faccio la coda, gli altri saranno molto arrabbiati con me - perché è la cosa da fare - e per noi è giusto...continuare
La Banda dei Milliband E così abbiamo un nuovo capo del partito laburista: Ed Milliband. Nonostante le predizioni dei bookmaker, suo fratello maggiore non ha vinto la posizione più importante nel partito. Ho scritto partito laburista perché durante il congresso del partito, e anche prima del congresso, quando i candidati cercavano di persuadere i fedeli a votare per loro, la frase nuovo laburista non era prominente. Cera un tentativo di mettere il concetto di nuovo laburista nel passato e parlare invece dun futuro diverso. Invece di nuovo laburista, ora abbiamo laburista di nuova generazione...continuare
 

 

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