Caro Diario

 

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Decisioni, decisioni
L'altro giorno, sono state pubblicate alcune ricerche rivoluzionarie che hanno dimostrato che i topi, di fronte alla scelta tra due premi identici (gustosi), hanno impiegato più tempo per iniziare a mangiare rispetto a quando c'era solo una singola ricompensa. Ci è voluto del tempo per decidere. Chi l'avrebbe mai pensato? Scegliere tra la torta al cioccolato o la meringa al limone non è una cosa facile per me. L'uguaglianza del desiderio rende la scelta molto difficile e richiede un po' di tempo, anche quando il risultato della scelta non sembra essere molto importante - a qualcun altro.Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. Supponendo che sia possibile un tipo simile di allevamento e selezione, a cui potrebbe esserci una certa resistenza naturale, dobbiamo ancora chiederci perché vorremmo farlo - dopo tutto, il ciclo genetico per gli umani tende ad essere piuttosto lungo... (continuare)
L'Eugenetica I documentari recenti della BBC sull'argomento dell'eugenetica sono stati molto istruttivi. Erano anche un’illustrazione drammatica della confusione di pensiero.  L'eugenetica nel XIX secolo era proposta come un sistema per migliorare la "qualità" della specie umana. Nel corso dei millenni, gli allevatori di cani, piccioni e piante avevano fatto passi da gigante, per selezionare i tratti desiderabili nei loro soggetti.  Significava che non solo i piccioni viaggiatori potevano tornare a casa da piu grandi distanze, ma che le piante potevano diventare più produttive di nutrienti di cui abbiamo bisogno per sopravvivere. Cani, beh, sembra che tu non possa mai avere abbastanza tipi diversi per attirare i loro "proprietari" devoti. Quando si tratta di esseri umani, tuttavia, tutto diventa un po' più difficile. ...(continuare)
Vivere con le conseguenze Non ho mai pensato che ciò di cui il mondo avesse veramente bisogno fosse un altro Paul Buckingham. Ho sempre pensato che uno fosse più che sufficiente. Sono consapevole, tuttavia, che io sono in minoranza quando si tratta di essere (o no) orientato verso la famiglia. Anche se le famiglie non sono generalmente grandi come erano, c'è ancora il desiderio di produrre un Mini-Me o due. Dal mio punto di vista egoistico, è una buona cosa, perché posso ragionevolmente prevedere che quando sarò molto vecchio, ci saranno abbastanza giovani per prendersi cura di me - a pagamento, naturalmente.

Sebbene una famiglia nel Regno Unito tenda, in media, ad avere un po’ meno di due figli, ci sono naturalmente delle eccezioni. I super-ricchi sembrano avere numerosi figli, piuttosto come i potentati del passato. E poi, naturalmente, all'altra estremità, c'è la percezione che le persone sui sussidi statali abbiano molti figli. Questo sembra essere un tale problema che il Sistema di Credito Universale non effettuerà nessun pagamento aggiuntivo ai genitori per un terzo o successivo figlio nato da ora in poi...(continuare)
Il fine della storia Francis Fukuyama ha scritto un altro libro che sarà pubblicato questo mese. In uno dei suoi libri precedenti, "Il fine della storia e l'ultimo uomo", Fukuyama vide la fine della Guerra Fredda e la caduta del muro di Berlino come la fine del conflitto ideologico nel mondo. Ha affermato che la democrazia liberale occidentale era la fase finale ideologica dell'evoluzione umana. La democrazia aveva vinto. Una credenza coraggiosa. continuare
L'inerzia -
i conservatori e i liberali
...Dunque sembrerebbe che i liberali possano reagire agli eventi in modo più flessibile dei conservatori. Ma un tale tratto è sempre una buona cosa? I conservatori dicono che i liberali passano troppo tempo a pensare e non abbastanza tempo a fare. I conservatori non hanno la stessa difficoltà: fanno la stessa cosa – senza la necessità di pensare. Vogliono che le cose restino le stesse perché ... proprio perché! ...continuare
L'intelligenza artificiale
... Uno degli altri ospiti era un ricercatore d’intelligenza artificiale a Birmingham. Mi ha spiegato che erano a una impasse. L’IA in linea di principio sarebbe un beneficio molto grande nel futuro, ma era difficile vedere come progredire. Gli ho chiesto se in quel momento l’intelligenza artificiale fosse capace d'imparare. Ha detto di no. Infatti era necessariamente la situazione con la tecnologia attuale e l’approccio preso fino a quel punto. Per illustrare la situazione, si può guardare il ‘trionfo’ di quell’epoca – l'abilità per un computer di giocare a scacchi. Infatti era basata inizialmente su un processo euristico sviluppato da Alan Turing molti anni prima...continuare

Lo Sport - la Coppa del Mondo luglio 2018

...posso sentire i clacson delle macchine prima della finale della Coppa del Mondo. È fra la Francia e la Croazia questo pomeriggio. Siamo quasi soli nell’edificio qui ad Annecy. Immagino che tutti gli altri siano nei bar, negli alberghi o le piazze per guardare la partita insieme con altri che condividono la stessa passione. All’albergo dove abbiamo pranzato oggi, mentre stavamo mangiando i nostri dolci, il restaurante si preparava per accomodare un centinaio di tifosi per il match, con la birra e un grande schermo TV. Dopo tutto, lo sport è, principalmente un'attività di gruppo...continuare

L'avidità Secondo un discorso dato alla fine di Novembre (2013) da Boris Johnson, il sindaco di Londra, l'avidità è una necessità.  È necessaria per fare funzionare l'economia. Dobbiamo avere la differenza tra noi e la famiglia Jones per motivarci a lavorare e quindi sperare di metterci nella posizione finanziaria più agiata dei Jones. Senza dubbio l'avidità è un componente del sistema capitalistico. Non so se sia una parte necessaria, o, se necessaria, necessariamente cosi importante.  Ma non siamo tutti Papa Francesco e nel mondo abitato da Boris e dai suoi amici, i banchieri, è così.  Un bonus di centinaia di migliaia di sterline è normale per incoraggiarli a giocare con i soldi degli altri. ... continuare
 Una Petizione Stavo aspettando Heather che era in un negozio di borse ad Annecy. Avevo deciso di non essere coinvolto. Ma di fronte al negozio c'era una grande chiesa cattolica. È una vecchia chiesa che è stata rinnovata recentemente a spese dei contribuenti d'Annecy.  Ho deciso dunque d'entrare e dare una occhiata all'interno. Come al solito nelle chiese francesi, era un po' scuro ma, nel buio su un tavolo, ho visto un volantino intitolato “Uno di Noi”. Ha continuato:

 
Per proteggere l'embrione in Europa. L'operazione <Uno di Noi> è una Iniziativa Cittadino Europeo, attrezzo nuovo di democrazia partecipativa. L'obiettivo principale : arrestare il finanziamento europeo della ricerca sull'embrione umano mentre il budget 2014 – 2020 è in discussione.  
 
Obiettivo: 60.000 firme fino all'estate 2013. Più che una petizione, è un voto ! 

Si definisce come qualsiasi cellula capace, anche se solo con l'intervento artificiale, di divenire un essere umano maturo – dunque si applica alla ricerca sulle cellule staminali. ... (continuare)

The Nasty Party

...Sembra ora che ci sia un altro candidato per il titolo del 'partito cattivo': il mio partito 'preferito' – UKIP. L'eurodeputato UKIP, Godfrey Bloom, ha detto l'altro giorno:

  “Come possiamo possibilmente dare un miliardo di sterline al mese, quando siamo in questo tipo di debito, a Bongo Bongo Land, non riesco a capire. Per comprare occhiali da sole Ray Ban, appartamenti a Parigi, Ferrari e tutto il resto che accompagna la maggiore parte degli aiuti esteri. F18 aerei da caccia per il Pakistan. Abbiamo bisogno d'una nuova squadriglia di caccie. Chi ha la squadriglia? Il Pakistan, dove mandiamo i denari.”

Tutti i giornalisti hanno criticato il Signor Bloom fortemente per il suo uso del termine peggiorativo 'Bongo Bongo Land' per descrivere il terzo mondo. Ma l'opinione era divisa sulla questione della continuazione degli aiuti per il terzo mondo quando abbiamo bisogno di prendere in prestito così tanto per continuare a sopravvivere come paese.

Dove cominciare? ... continuare

Quando un bambino ha un amico immaginario, lo accettiamo come normale. Diamo ai bambini delle spiegazione per varie cose che sono in realtà bugie. L'uomo gioviale grasso porta i regali trovati sotto l'albero di Natale. I bambini credono a questo perché si fidano dei loro genitori. E agiscono di conseguenza. Mandano lettere al Polo Nord. Può darsi che cerchino anche d'impressionare Babbo Natale comportando insolitamente buoni. Quando gli adulti agiscono secondo la volontà d'un personaggio immaginario, comunque, diagnostichiamo la schizofrenia o la religione... continuare

La reinvenzione della filosofia

Mi sembra che la filosofia abbia un grande problema oggi - la scienza. Anni fa la filosofia naturale, ciò è la scienza, aveva una parte minore nella spiegazione del mondo. Era un misto di alchimia e una descrizione di come funzionavano le macchine che eravamo capaci di concepire e fabbricare. Dunque avere dei filosofi e teologi che cercavano di rispondere in maniera puramente intellettuale ai grandi problemi della vita non era strano. Ma, dal rinascimento, abbiamo visto un cambiamento nel mondo. Gli scienziati sono riusciti a descrivere come funziona il mondo così bene che il ruolo di dio è adesso molto limitato. Progressivamente i teologi sono stati a postulare solo un dio delle lacune invece del vecchio dio che era necessario per spiegare come il mondo continuava a girare. Ora, il suo ruolo è solo d'avere creato l'universo miliardi dei anni fa e, forse, essere responsabile degli interventi miracolosi di tanto in tanto....continuare
L'ingiustizia della legge
Questa settimana abbiamo visto i titoli riguardo all'estradizione a El Paso in Texas di Christopher Tappin, un pensionato inglese che abita in Bromley in Kent. Allora, quando si dice che è un pensionato dà una impressione un po' falsa. In realtà sì, ha 64 anni, ma è ex direttore generale della sua ditta import/esport e il presidente della Kent County Golf Union (che include 95 golf club in Kent) e membro di UKIP. È accusato da una Grande Giuria in Texas d'avere cospirato con un americano per esportare dagli Stati Uniti delle batterie che potevano usate in un sistema di missili guidati ... continuare
il Capitalismo Morale? La situazione attuale riguardo al capitalismo è strana. Abbiamo la sinistra che vuole che crediamo che il capitalismo è dii fondo cattivo, anche se un male necessario, e la destra che afferma che è positivo, qualcosa di morale. Come agiudicare tra le due opinione? Usiamo il capitalismo per molte cose nelle nostre vite quotidiane. Ogni volta che paghiamo un contributo a nostro fondo pensione, dipendiamo dal mercato capitalistico per darci un ritorno sul nostro investimento. Nel mercato più povero in Africa o India e nei souk del Marocco, c'è un tentativo di vendere le cose in cui il bancarellista ha già investito nella speranza di ricavare un profitto. Qui, scambiamo il nostro tempo e nostra abilità per un stipendio. Per contrasto lo spacciatore di droga investe nelle suoi droghi e le vende con profitto. Dunque chiaramente la questione del capitalismo morale è nel senso più stretto un pseudo problema... continuare
L'Autorità Aristotele (384 322 aC) ha proposto una serie di leggi che hanno spiegato il cielo e la terra. Queste leggi hanno continuato d'essere accettate dal mondo in generale per molto tempo. Erano basate sull'idea di quattro elementi : la terra, l'acqua, l'aria e il fuoco - con un quinto, l'etere, per spiegare i corpi celesti. Secondo lui, gli oggetti tendono ad andare verso la parte dell'universo che è composto della stessa materia. Il fumo tende a salire visto che è composto principalmente di aria. Il fuoco sale più velocemente del fumo perché vuole riunirsi con i fuochi del cielo. Gli oggetti solidi cadono perché sono principalmente fatti di terra che vuole riunirsi con la Terra ... continuare
The Silly Season- 2011

(
la stagione sciocca 2011)
Nel gergo giornalistico anglosassone il periodo di piena estate viene chiamato 'The Silly Season', la stagione sciocca. Con tutti in vacanza, mancano notizie di rilievo, a meno di disastri naturali, tal che i giornali devono andare a caccia di spunti e temi più frivoli con cui riempire le pagine. Abbiamo già letto la notizia della ferita arrecata dal burattino Sooty quando ha lanciato un pezzo di pizza all'illusionista Paul Daniels. C'era la discussione riguardo alla nuova team di giudici per la prossima serie del 'X Factor' senza Cheryl Cole e anche senza Simon Cowell che, sembra, sia preoccupato quest'anno dalla serie americana. E c'è Yvonne la mucca che è sfuggita alla morte quando è scappata d'una fattoria in Germania e adesso abita in una foresta in Baviera...continuare
L'evangelismo nel senso più ampio La mia famiglia ha una storia di partecipazione all'evangelismo. Negli anni '20 del secolo scorso a Cardiff, i protestanti compreso 'the Plymouth Brethren' erano conosciuti per l'evangelismo, non solo nella chiesa ma anche per la strada con il loro 'Open Air Meetings'. È un po' da difficile tradurre. Ogni 'Open Air Meeting', spesso all'angolo dov'era un 'Pub', era semplicemente per predicare il Vangelo ai peccatori. Era una combinazione della lettura della Bibbia, degli inni mirati e dei sermoni brevi in cui l'ascoltatore veniva avvertito d'una eternità d'inferno nell'assenza del pentimento e tutto senza l'amplificazione. I miei zii avevano voci molto forti ... continuare
La Cupidigia La parola inglese 'cupidity' non è mai usata adesso. È fuori moda. Sfortunatamente lo stato d'animo che descrive è di gran moda. In India per esempio è una parte della vita normale dovere dare una bustarella per le cose di routine - l'esaminatore si aspetta una bustarella per confermare di aver passato l'esame di guida; l'ufficiale dell'anagrafe vuole delle rupie per prendere atto d'una nascita o una morte. Per la maggior parte i pagamenti non sono grandi, ma le richieste dalle persone che hanno solo un po' di potere sono incessanti e, soprattutto in una paese notevole per la sua burocrazia, è un grande peso per la gente ordinaria. Ma sembra che il pubblico contrattacchi ... continuare
La Liberta
Tutto è cominciato perché, come sempre quando viaggio lontano, leggevo Private Eye sul treno per Londra laltra settimana. C'era un annuncio per una conferenza a Londra organizzata da Liberty per festeggiare il suo 75o compleanno. I discorsi dovevano essere trasmessi sugli schermi in altri luoghi, luniversità di Aston inclusa e poi ci dovevano essere delle discussioni in ogni locali. L'intenzione era di promuovere l'idea che abbiamo bisogno d'opporci a un ulteriore intrusione dallo stato nelle nostre vite l'imposizione delle carte d'identità - e tenerci stretti i nostri diritti umani in generale. Non sapevo, ma m'immaginavo che dopo la riunione organizzeremmo almeno delle dimostrazioni...continuare
A Whiter Shade of Pale Era una sera calda e abbiamo deciso d'andare a cenare presto a un ristorante nel quartiere vecchio d'Annecy. Poiché erano solo le sette, il ristorante era quasi deserto e, così, ci sono dato una tavola vicino a una larga finestra aperta che dava direttamente su un canale. I canali che passano attraverso la parte medievale della città si servivano del commercio, come si può vedere dai gradini ai fianchi. Oggigiorno comunque, l'unico traffico sui canali consiste delle anatre e qualche cigno che incedono maestosamente. L'acqua, che viene dal Lago dAnnecy, è così chiara che puoi vedere lo sguardo impassibile del cigno quando abbassa la sua testa sotto l'acqua per trovare del cibo...continuare  
Beati i ricchi ...Sarà un'ironia interessante, quindi, se il capo precedente del impero diabolico' conosciuto come Microsoft, insieme al migliore capitalista investitore della nostra era, diventino i veri salvatori dell'umanità...continuare
Che cosa c'è in un nome? Se il Chanel No. 5 ti piace, perché rischi molti soldi a comprare qualcosa che forse non ti piacera così tanto. E quale marito oserebbe comprare Coop No 5 per sua moglie? ...continuare
Il laicismo aggressivo
Il portavoce di Tony Blair, Alistair Campbell ha detto una volta "We don't do God" - cioè non ci occupiamo di dio. In realta, sappiamo adesso che non era vero. Tony Blair ha fatto la sua decisione d'invadere l'Iraq sulla base in parte delle sue conversazioni con dio. Ma come principio per una costituzione, il laicismo non è insolito. Non occuparsi di dio per un governo evita molti problemi di conflitto religioso. Sappiamo che non è facile persuadere neanche due sette della stessa religione ad essere d'accordo. Dunque avere un sistema di governo che non è basato su e che non incorpora nessuna religione mi sembra giusto. Pensavo così anche quand'ero religioso. Non volevo imporre la mia religione sugli altri. Ho visto che sarebbe stato antidemocratico e controproducente per la religione vera...continuare
Sesso, religione e democrazia Abbiamo visto qualche settimana in cui la religione ha figurato nei titoli di prima pagina. Ma forse non per le ragioni migliori. La religione può avere un atteggiamento nei confronti della vita che non marcia al passo con il resto del mondo. Questo non è male in principio perché la religione è dedicata ad aumentare la quantità di bontà nel mondo. La difficoltà si trova nella definizione di bontà. Due settimana fa, la Supreme Court d'Inghilterra aveva bisogno di pronunciarsi sul diritto d'asilo qui per due omosessuali d'origine, rispettivamente, Iraniana e Camerunese...continuare
Abu Qatada e i diritti umani
Questo è una tema dove non so all'inizio quello che sarà la mia conclusione. Ma per cominciare, dirò la verità: Abu Qatada non è qualcuno che inviterei a casa mia. È un ecclesiastico estremista musulmano che ha detto delle cose orrende. Se qualcuno si convertisse dall'Islam a un'altra religione lui sarebbe a favore del suo assassinio e anche l'assassinio della sua famiglia. Ha sostenuto l'uccisione degli ebrei e gli attacchi agli americani. Fra i suoi discepoli ci sono degli estremisti musulmani cattivissimi. Il tribunale, avendo visto tutte le deposizioni contro di lui, aperte e segrete, l'ha descritto come un individuo veramente pericoloso'. È venuto qui con un passaporto falso nel 1993 e, ironicamente, è stato concesso l'asilo per motivo che sarebbe stato l'oggetto di persecuzione religiosa se fosse ritornato nella sua patria di Giordania. Lironia è chiaramente scritta su tutto in questo caso: lui usa i diritti umani per resistere la sua deportazione in Giordania nonostante il suo odio per tutto che i diritti umani rappresentano...continuare
I diritti e gli obblighi ...I diritti non sono in qualche modo intrinseci alle nostre vite. Non c'è un gene per i diritti umani. Nell'assenza d'una legge rispettata, i <diritti> sono, al meglio, delle aspirazioni. E qualche volta sono una formulazione imperfetta di come vogliamo che siano le cose...continuare
Il successo Certo, i solicitors (notai) e gli altri liberi professionisti non producono delle opere che possono essere attaccate a un muro o esposte su un piedistallo. Anche la più erudita delle mie analisi della posizione legale del mio cliente sarà visto normalmente da non più di poche persone e poi raccoglie polvere in un raccoglitore...continuare.
Normandia, l'autunno 2007 La foschia bianca della mattina copriva la vallata come sono uscito di casa. Era all'inizio d'Ottobre e le foglie avevano cominciato a cambiare dal verde normale al rosso e al marrone; alcune erano per terra. La casa vicino era ancora vuota in seguito alla morte della nostra vicina più d'un anno fa e, come camminavo per il sentiero, lo scheletro di legno oscurato della foschia, dall'ossatura d'una casa nuova all'altro lato della nostra casa sono divenuti più chiaramente visibili ... continuare
Gli altruisti saldano i conti ...Ovviamente, comunque, la tendenza a agire altruisticamente non è la stessa in ognuno. È per questa ragione, suggerirei che la razza umana ha preso un passo in più - l'evoluzione dei sistemi legali che sono, in principio, basati sull'idea d'equità. Gli altruisti saldano i conti - sono stufi d'essere dati per scontati e hanno fatto intervenire i legali ... continuare


Dante e la religione nel senso più ampio ...l'inferno non ho ricevuto molta enfasi nella fede cristiana fino al quarto secolo. Fino ad allora, l'enfasi era stato sulla salvezza per l'amore di Dio. Da allora, comunque, l'uso dell'inferno come uno strumento di marketing guadagnava terreno nella chiesa occidentale, anche se non nella sua succursale orientale. Davvero, allo stesso tempo, la maggior parte delle religioni importanti hanno cominciato a promuovere l'idea d'inferno e contendersi per le descrizioni più terribili delle torture da infliggere...continuare
Che possa vivere in un tempo interessante Matthew Arnold nel suo poema Dover Beach' ha detto:

Il Mare di Fede
era una volta, anche, all'alta marea,...
Ma adesso ascolto solo
il suo malinconico, lungo, fragore di ritiro,..
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Il cambiamento ...Niente era cambiato nei milione d'anni da quando che ho cominciato a andarci. Il sole continua a sorgere sopra le stesse montagne e tramonta nello stesso posto. Hanno le stesse ombre. Il lago è una caratteristica onnipresente nella vallata ai loro piedi. Ma tutto questo non è completamente vero. Se ritornassimo, diciamo 100.000 anni, troveremmo che le montagne sarebbero marginalmente più alte e che le ombre che avevano sarebbero leggermente più frastagliate...continuare
Interesse composto estremo Una lettera è venuta alla luce dopo l'annuncio di Warren Buffet che darà la maggior parte della sua fortuna alla Gates Foundation. È da Auric Goldfinger! ...continuare
la mattina dopo ...perché non sono ancora consapevole di essere limitato nelle mie attività. Ma questo non è a causa d'un grande miracolo di ringiovanimento nella mia vita. È perché, al meno dal punto di vista sportivo, non sono mai stato molto attivo... Che vuole dire che quando gli altri hanno notato l'inizio della loro ribasso fisico, non io ho notato, perché non ho niente a cui posso lo valutare. Non ho corso mai nelle maratone e neanche ho fatto la sollevamento di pesi seri e così non rimpiango adesso il fatto che non posso correre in un ottimo tempo o che non sono capace di sollevare 100 chili dalla panca...continuare
I pericoli d'intelligenza Il papa ha riaffermato che la chiesa cattolica è l'unica vera chiesa - attenti alle contraffazioni, soprattutto se sono comprati su eBay. Conferma il suo diritto a pontificare su tante cose che concernono la vita e la morte. E è certo che l'Islam è l'unica vera religione, che il Buddismo lo guidi al illuminazione intero e Pol Pot era la vera incarnazione dell' ideale di comunismo, o era forse Marx o Mao Tse Tung?...continuare
L'espulsione degli indesiderabili ...Molte cose si possono dire in favore di sbarazzarci della gente che è entrata nel nostro paese per perpetrare dei crimini o che non ha un collegamento reale con questo paese e che perpetrano dei crimini seri. Ma l'isterismo è stato suscitato ancora a causa d'un caso in giudizio al Tribunale d'Asilo e d'Immigrazione che concerne un uomo di 27 anni, Learco Chindamo, un Italiano, che, quando era un adolescente di 15 anni, ha pugnalato e ha ucciso Philip Lawrence...continuare
La moralità per il non credente ...Se, dunque, sono considerato come qualcuno che non mantiene le sue promesse o che ignorerò il comandamento - <non desiderare la moglie del tuo prossimo, né ...il suo bue> troverò difficile farmi degli amici.  In Inghilterra, al meno, se non faccio la coda, gli altri saranno molto arrabbiati con me - perché è la cosa da fare - e per noi è giusto...continuare
La Banda dei Milliband E così abbiamo un nuovo capo del partito laburista: Ed Milliband. Nonostante le predizioni dei bookmaker, suo fratello maggiore non ha vinto la posizione più importante nel partito. Ho scritto partito laburista perché durante il congresso del partito, e anche prima del congresso, quando i candidati cercavano di persuadere i fedeli a votare per loro, la frase nuovo laburista non era prominente. Cera un tentativo di mettere il concetto di nuovo laburista nel passato e parlare invece dun futuro diverso. Invece di nuovo laburista, ora abbiamo laburista di nuova generazione...continuare
 

 

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